Musings on Africa, Politics, Technology, Love, Life and Trifles...

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dimanche, août 26, 2007

A part ca, quoi de neuf? 26-08-2007

  • Investors sign up to Angola's miracle (Financial Times). "The combination of its oil bonanza and a huge investment in infrastructure has led it to become the hot destination for businesses seeking to invest in Africa. “There’s a general feeling that if we are not a player in Angola in the next five years we will have missed the best opportunity in Africa,” says a senior western diplomat in the region."
  • Internet is dead and boring. Mark Cuban contends that internet has stop evolving and has become a utility. "The days of the Internet creating explosively exciting ideas are dead for the foreseeable future.. The Internet is boring. That is not a bad thing. [...] That it finally is the platform for any number of mundane applications that are easy to write and that anyone can use and trust. Just like wheels, printing presses, cars, TV, radio, electricity, water..." I personally couldn't agree more.

samedi, août 25, 2007

Saturday beats (1) : Cubanito 20.02

Today is a lovely saturday, I am having lunch on a friend's (Jam) patio, enjoying the view of the city. Ahi tuna carpaccio and Reggaeton music are on the menu, the sun is shining and life sounds pretty good for now. Cubanito 20.02 and Tego Calderon are playing on the background. Enjoy Cubanito with their "Matame" (kill me) hit :)

p.s: the dessert was even better : we had Keith Robertson singing Mi Corazon (listen here).



dimanche, août 19, 2007

A part ca, quoi de neuf? 19-08-2007

  • Legislatives au Cameroun : Dibussi propose une approche factuelle et en chiffres des resultats des dernieres elections legislatives qui se sont tenues au Cameroun le 22 Juillet 2007; s'il faut se conforter de quelque chose, je dirais juste que le plus grand taux de participation vient de la haute Sanaga avec 94,63% des inscrits qui ont vote. L'histoire ne nous dit pas quelle fraction du pays reel represente cette photo partielle du pays legal. Le sens de l'exercice electoral est de tendre vers une adequation voire une reconciliation entre ces deux la (le legal et le reel). C'est un defi pour toutes les nations et la nation Camerounaise ne saurait y faire exception.
  • Chinese businesses in Africa (New York Times). Ils ne sont pas seulement dans la construction des routes et des ponts, mais s'inserent dans tous (ou presaue tous) les pans d'affaires en Afrique (usine de fabrication de creme glacee, magasins de vetements, restaurants etc...)
  • The water margin (The Guardian via Ethan Zukerman). Ethan pose la question de savoir si "Is the failure of Biwater plc in Tanzania evidence that privatizing infrastructure is a bad idea, or that corporations can be as incompetent as government operators?"
  • Ghana aims to avoid the 'oil curse'. (CS Monitor)
  • Does Skype Outage Expose P2P’s Limitations? (GigaOM). Pour mes besoins profesionnels, je n'utilise pas Skype mais un autre service de VoIP, donc pas de peril en la demeure pour moi. Skype me servant de backup quand le service est down ou quand je travaille sur le Mac; cette panne pose neanmoins la question de la fragilite de nos vies digitales qui dependent pour part de ces services et dont l'armature reste la qualite (ou l'existence) de notre connexion internet. Comme beaucoup mon telephone fixe a la maison est relie au net et quand celui-ci a des problemes, il faut se reorganiser differemment et il arrive que ne pouvoir joindre quelqu'un par email ou IM et encore moins par tel releve du casse-tete. Je me demande encore comment je faisais il y a de cela seulement 10-15 ans? Cela se passait tout aussi bien, preuve de l'incroyable capacite d'adaption de l'etre humain aux conditions et contingences du moment. Il n'en demeure pas moins que ce bouton qui refusait obstinement de tourner au vert sur Skype n'a pas ete sans me causer quelque anxiete.
Bonne lecture et bonne semaine a tous.


samedi, août 18, 2007

Forget your traditional attire when going to a 5-stars hotel

Rigoberta Menchu, the Nobel peace prize laureate, dressed in a traditional Mayan attire was mistaken for a bag lady at a 5-stars hotel in Cancun. The newspaper The Guardian reported the incident. "Commentators noted the irony of upmarket resorts discriminating against real Maya while trying to attract tourists with fake Mayan architecture and spectacles."

Sad, but in Cameroon if you go to so called "posh" places you might also get funny looks if you're dressed with a Kaba Ngondo. They won't try to throw you out, but still you'll get these looks.

"Quelques fois dans la vie, les consequences valent mieux que les conseils" Tagne

Coupe decale version Tagne et Fingong Tralala :) Paroles truculentes s'il en est!

Fingong: "Comment ca? Je t'achete le portable, je mets le credit 10000, 20000, tu ne m'appelles jamais; c'est quand le credit reste 280 que tu me bipes. Comment?"
Tagne: "La jalousie ne se cache jamais a l'interieur; ca sort toujours."


vendredi, août 17, 2007

A part ca, quoi de neuf? 17-08-2007

  • Madilu System passed away. The Congolese Bialu Madilu System, aka Ramsès II or also the Grand Ninja, who died on August 11th in Kinshasa. Madilu was one of the musicians who worked with the late Franco Luambo Makiadi of TP OK Jazz. After Franco's death, he was one of the godfather of Rumba music. It is a great loss for African music as a whole.

  • Chinese flocking in numbers to a new frontier: Africa (International Herald Tribune). "[...]hundreds of thousands of Chinese have discovered the continent, setting off to do business in a part of the world that had been terra incognita for their compatriots. The Xinhua press agency recently estimated there were at least 750,000 Chinese working or living for extended periods on the continent, a reflection of burgeoning economic ties between China and Africa that reached $55 billion in trade in 2006, compared with less than $10 million a year a generation earlier."

  • 10 idees reçues Sur l’Afrique (Jeune Afrique). "1 - « Le tribalisme explique tous les conflits »; 2 - « Elle n'est pas prête pour la démocratie »; 3 - « Il n'y a pas d'entrepreneurs »; 4 - « Elle reçoit plus d'argent qu'elle n'en rembourse »; 5 - « L'agriculture est archaïque et figée »; 6 - « Les chefs d'État sont tous corrompus… »; 7 - « Le sida va la rayer de la carte du monde »; 8 - « La forêt recule... »; 9 - « Les Africains font trop d'enfants »; 10 - « Tous polygames »." A nous de combattre tous ces prejuges a notre encontre.
  • Start-Up : Rwanda. (Business 2.0). "Rwanda is home to one of the most hopeful, if little noticed, transformations in the bottom-line world of business. An African killing field, roughly the size of Vermont, turning into a mecca for venture capitalists?"








Educating a new generation of African leaders

I've already mentioned Ashesi University on this blog. The latest speech of Patrick Awuah at TED Global is now available and I couldn't pass on the opportunity to share it here.



"Unless Africa pays more attention to how it trains its leaders, there won't be much progress," he often contends. "Africa can only be transformed by enlightened leaders".

jeudi, août 16, 2007

C'est deja le week-end

Apres le travaillement, c'est le dehanchement!!! Desolee, mais moi je ne sors pas le week-end mais juste un peu avant :)
Enjoy Mopao at his best. Koffi et le Quartier Latin.




Web 3.0 ???

So what is it really about? You have Wikipedia's answer and you have Google's answer.



The workabee's stress

According to this article of BBC, workers are stressed out by their emails. I could not agree less. Needless to say, the BB doesn't help!
Sorry for this short post, but I still have some inbox cleaning to do...
For those interested, you can try the 3 sentences approach for your email management. Let me know if it works.

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lundi, août 06, 2007

They wanna be...RICH


For those of you who still wonder... :)

Source image: Hugh Mc Leod, Gaping Void


dimanche, août 05, 2007

Sautant le pas sur Facebook

La derniere etude de ComScore revele que les reseaux sociaux du type MySpace et Facebook sont de plus en plus utilises a travers le monde. Africa2Point0 note pour sa part la preeminence d'Hi5 en Afrique (je pense que les resultats de l'Afrique sont moins nets que ca dans la mesure ou le tableau montre une aggregation des donnees Afrique-Moyen Orient). Une question pour lui : a quoi l'explique t'il?

Je me suis enfin inscrite sur Facebook, seduite comme des millions avant moi par l'application. Celle-ci reste tres orientee vers les plus jeunes, ceux qui souhaitent agrandir leur reseau d'amis, pour ma part je m'en sers surtout pour garder le contact avec amis et collegues perdus de vue ou dissemines a travers les continents. Pour ceux que ca interesse, ils peuvent me rajouter a leur liste d'amis. Je me reserve le droit de FaceSlam tous les inconnus :) L'autre versant de mes reticences tient au fait que toutes ces applications ont des vertus chronophages, on s'y trouve litteralement happe dans un mouvement general de WILFING. Jason Calcanis va plus loin en parlant de "social networking exhaustion" et je ne suis pas loin de le rejoindre sur plusieurs points.


Un des grands inconvenients de l'application est son caractere de "walled garden" vous ne pouvez pas partager d'applications avec quelqu'un si cette personne ne s'est pas au prealabe inscrite sur Facebook. C'est assez facheux, car il y a de cela quelques jours j'ai organise un mini-defi pour tester les connaissances geographiques de mes amis et pour jouer au Traveler IQ contest, il leur fallait malheureusement s'incrire sur l'application.


Construire un reseau est une tache ardue qui nous empeche tres souvent de multiplier le nombre de sites auxquels nous souscrivons. En effet repeter ce que l'on a deja dit si bien ailleurs est une tache fastidieuse. on aimerait tant qe ces sites construisent des passerelles entre eux pour que l'utilisateur lambda n'ait pas a subir les affres d'une nouvelle forme plus subtile de lock-in. A cet effet, Justin Baum rappelle dans "Identity Crisis" que "As social networking exploded our relationships became proprietary information held captive by the services we use. We have given our relationship information to multiple social apps and as a result created redundant and inconsistence representations of our relationships across these apps. Joining a new social network is like duplicating your identity. You are forced to redefine your relationships with people in the context of the new network." A lire: l'excellente analyse du ministre de l'Intrigue sur les defis de la gestion de l'identite sur Internet que doivent relever les reseaux sociaux, Facebook en tete.


Une des raisons qui m'a longtemps poussee a ne pas faire partie de ses reseaux sociaux est le manque d'anonymat, je ne souhaite nullement construire un hub avec 1000 contacts dont 75% d'inconnus; par contre je ne suis pas contre le fait de partager les photos de mes dernieres vacances ou dire dans quelle partie du monde je me trouve avec des gens en qui j'ai entierement confiance. Parce qu'il existe pour moi deux categories de contacts sur Facebook, je trouve dommage de ne pouvoir reduire la vue de mon profil a certains de mes collegues (i.e: les photos de la derniere fete chez moi etc...) Le maintien d'une vie privee et d'une part d'ombre est un defi pour qui s'adonne au web et a ses joies (blog, facebook, IM et autres). En effet sur Facebook on peut savoir en plus de vos gouts musicaux et de vos livres preferes, quel est votre statut sentimental, quelle boite vous emploie, quelles sont vos points vue politiques ou votre appartenance religieuse, et un tas de details somme toute personnels.
L'abdication de ma vie au numerique ne saurait etre la condition de mon adhesion au Web. Chimere me retorqueront ici certains, a quoi je leur repondrais chimere certes, mais chere chimere!

J'ai donc saute le pas sur Facebook, mais ayant deja du mal a maintenir actif ce blog, entretenir mon reseau sur LinkedIn et avoir une vie reelle loin de cet ecran, je ne pense pas ajouter mon ecot a la frenesie actuelle entourant l'application. En passant, il est interessant de voir les photos d'un pote en week-end a Shanghai ou la video de la derniere soiree des diplomes de ma promo a San Francisco, mais c'est tout. Au lieu d'ecrire sur le mur de mes amis, je me veux une adepte du telephone pour leur parler ou des rencontres qui s'etirent en longueur autour de diners. Cela Fceboook ne me le remplace pas. J'ai saute le pas disais-je. C'est un pas, qui fera sans doute plaisir a ma petite soeur, mais c'est un petit pas quelque peu retif a perdre la dimension vraie de toute relation, celle qui ne saurait s'affranchir de contacts directs et reels entre les hommes.



A part ca, quoi de neuf? 05-08-2007

A part ca rien de 10, tout est vieux !

  • Comment le choix de votre operateur telephonique peut il affecter vos relations amicales. Selon le NY Times, tout depend du plan choisi. Et dire qu'il n y a pas si longtemps que ca (ok, le 3 aout 1876 ca fait un peu loin dans le temps) Alexander Graham Bell arrivait a effectuer le premier appel telephonique coherent a son oncle David Bell.
  • La force de paix des Nations Unies au Darfour comptera un contigent africain. via IHT, 5 pays (Burkina Faso, Cameroun, Nigeria, Ethiopie, Egypte) ont promis d'envoyer leurs troupes pour des operations de maintien de la paix au Soudan. Envoyer des contingents pour des operations de maintien de la paix represente souvent une aide substantielle pour le budget des pays en developpement dans la mesure ou ils recoivent (via Wikipedia) $1000 par soldat par mois. 1 + 1 faisant 2, je vous laisse a vos calculs et conclusions... Dans le meme registre, je vous invite a lire le blog Sudan : the passion of the present, il contient des analyses et une mine d'informations interessantes sur le Darfour.
  • Tensions entre le gouvernement Nigerien et la compagnie francaise Areva apres l'expulsion du Directeur General d'Areva au Niger mardi dernier. Raison invoquee: Areva soutiendrait et financerait la rebellion Touareg dans le nord du pays. Accusation fermement refutee par la compagnie francaise. En toile de fond de cette mini-crise aux multiples rebondissements, la volonte du gouvernement nigerien de renegocier le prix de l'uranium dont le pays est le 3eme producteur mondial. "Prime Minister Seini Oumarou had also on Wednesday criticised the sale price of uranium that Areva fixed at 27,300 African CFA francs, or 41.62 euros (57 dollars) a kilo, well below the going international rate. "Niger sells this product at 27,300 CFA francs a kilo through a convention signed with Areva which runs until the end of 2007. Today a kilo sells for 122,000 CFA francs a kilo (186 euro) on the international market," Oumarou told state television." Jeudi soir, Areva annoncait le renouvellement de son contrat avec le Niger, l'histoire ne nous dit pas a quel prix...
  • "No. 1 Ladies' Detective Agency" le film bientot sur le grand ecran. Si vous ne connaissez pas ces romans, je vous invite a decouvrir le personnage de Precious Ramotswe, la detective qui deniche de facon truculente fraudes et autres mefaits dans les rues de Gaborone au Bostwana. Une vision positive de l'Afrique que l'on attend avec impatience au cinema.

mercredi, août 01, 2007

News from TEDGlobal

Voici ce que j'ai recu par email aujourd'hui. Les videos de la conference de TEDGobal sont en ligne. Enjoy :)

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Dear TEDizens,

I'm pleased to tell you that today we're premiering the first online talks from this summer's extraordinary TEDGlobal: "Africa: The Next Chapter." The talks from the conference have been buzzed about around the blogosphere, and we're thrilled now to offer them as they happened.

Whether or not you were with us in Arusha, you will want to check these out ... and then join the exhilarating conversation taking place about Africa's brighter future.

Four talks to kick things off:

Euvin Nadoo set the scene on day one, describing a continent poised to light up.

George Ayittey roused the audience, alternating from lacerating criticism of Africa's "hippo generation" to an inspiring appeal for the "cheetah generation" to rise.

Ngozi Okono-Iweala, the final speaker, provided a tour-de-force, telling powerful personal stories and showing how the different pieces of the aid vs trade argument, which had animated the conference all week, could be reconciled.

And 19-year-old William Kamkwamba won a standing ovation for his shy 3-minute interview, revealing how as a 14-year-old he had solved his parents' energy needs in a village with no electricity.

Over the coming months we'll continue to release ever more of these talks. These represent just the tip of the iceberg...

All best,

Chris Anderson, TED Curator
Emeka Okafor, Conference Director, TEDGlobal


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Liste de lectures estivales

Je vais profiter de cette periode estivale pour lire quelques livres. Voici la liste preliminaire composee des livres qui sont a mon chevet depuis quelques temps et etant donne que la rentree litteraire s'annonce interessante, je veux l'aborder sereinement en ayant lu ceux qui me tenaient a coeur.
  • Stumbling on Happiness de Daniel Gilbert, j'ai du mal a decoller, j'ai lu quelques pages dans l'avion aujourd'hui mais vu qu'il m'a ete recommende par deux bons amis je vais essayer de m'accrocher.
  • De la Postcolonie. Essai sur l’imagination politique dans l’Afrique contemporaine d'Achille Mbembe. Il est sur mon etagere depuis quelques mois deja et la revue du livre de l'historienne Catherine Coquery-Vidrovitch n'est pas sans m'inspirer.
  • Un aller simple de Didier van Cauwelaert que je viens de terminer. C'est une belle histoire humaine qui nous est contee au travers de l'expulsion d'Aziz l'enfant de la cite gitane a Marseille devenu par la force des choses et malgre lui un clandestin marocain en quete d'un paradis perdu. Leger et agreable a lire en sirotant un jus de Gingembre au bord de la piscine :)
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