Musings on Africa, Politics, Technology, Love, Life and Trifles...

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dimanche, décembre 12, 2010

Quick hits : Desmond Tutu, Kilishi, Nuhu Ribadu against corruption in Nigeria, fall of the email

  • Archibishop Desmond Tutu while retiring from public life, reflects on Good and Evil (Time Magazine
"Do you worry about leaving a vacuum? (Laughs). It would be so arrogant to think: "Oh, I am really indispensable. I am the cat's whiskers. You are never going to ever have another like me!" Oh gee! That's awful! Some people get the opportunity of the limelight, but when you think of something like Darfur, the people who really do the rough work and get into the trenches, those are the real stars. You stand out in the crowd only because you have these many, many carrying you on their shoulders." 

  • The decline and Fall of the Email (Cringely)




- Posted while peregrenating away from Sanaga with my iPad

mercredi, décembre 01, 2010

Desiderata of Max Erhmann

Max Ehrmann Desiderata

Go placidly amid the noise and haste,
and remember what peace there may be in silence.
As far as possible without surrender
be on good terms with all persons.

Speak your truth quietly and clearly;
and listen to others,
even the dull and the ignorant;
they too have their story.

Avoid loud and aggressive persons,
they are vexations to the spirit.
If you compare yourself with others,
you may become vain and bitter;
for always there will be greater and lesser persons than yourself.

Enjoy your achievements as well as your plans.
Keep interested in your own career, however humble;
it is a real possession in the changing fortunes of time.
Exercise caution in your business affairs;
for the world is full of trickery.

But let this not blind you to what virtue there is;
many persons strive for high ideals;
and everywhere life is full of heroism.
Be yourself.

Especially, do not feign affection.
Neither be cynical about love;
for in the face of all aridity and disenchantment
it is as perennial as the grass.

Take kindly the counsel of the years,
gracefully surrendering the things of youth.
Nurture strength of spirit to shield you in sudden misfortune.
But do not distress yourself with dark imaginings.
Many fears are born of fatigue and loneliness.

Beyond a wholesome discipline,
be gentle with yourself.
You are a child of the universe,
no less than the trees and the stars;
you have a right to be here.
And whether or not it is clear to you,
no doubt the universe is unfolding as it should.

Therefore be at peace with God,
whatever you conceive Him to be,
and whatever your labors and aspirations,
in the noisy confusion of life keep peace with your soul.

With all its sham, drudgery, and broken dreams,
it is still a beautiful world.
Be cheerful.
Strive to be happy.

Max Ehrmann, Desiderata, Copyright 1952.

dimanche, novembre 28, 2010

Africa Water Atlas



Fast facts regarding the water access in Africa:

  • Africa is the world’s second-driest continent 
  • With 15 per cent of the global population, it has only 9 per cent of global renewable water resources
  • Water is unevenly distributed and Africa’s climate is characterized by an overall unreliability of rainfall
  • Increases in access to improved drinking water sources and sanitation facilities are not keeping pace with population growth
  • Water scarcity is not simply due to geography: population growth, rapid urbanization, poor planning and povertyare significant factors

Read the fascinating Africa Water Atlas and the report of The United Nations Environment Programme they've released along with the report. This Atlas is a visual account of Africa's endowment and use of water resources. It brings to light the numerous challenges faced for the access to water across the continent. Among them : access to drinkable water, access to adequate sanitation, meet the growing demand etc....


The presentation of the Water Atlas can be downloadable here.

via Paul Kedrosky's blog

lundi, octobre 25, 2010

Un 'ti moman doudou - best of retro zouk

mercredi, octobre 20, 2010

Guerlain : Le nègre, il t’emmerde !

Veuillez installer Flash Player pour lire la vidéo


"Interrogé sur la création d'un parfum, Jean-Paul Guerlain avait répondu à Élise Lucet : "Pour une fois, je me suis mis à travailler comme un nègre. Je ne sais pas si les nègres ont toujours tellement travaillé, mais enfin..." Des propos plus proches de la puanteur que de la fragrance. 

On a bien cherché, on a bien attendu pendant tout le week-end, dans la bouche de tous ces responsables politiques, un début de condamnation, d'émoi, d'indignation. Seule Christine Lagarde a réagi. Pour les autres, on attend encore, griffe Audrey Pulvar. En France, on peut donc prononcer des paroles racistes à une heure de grande écoute, sur un média national sans qu'aucune grande voix, politique, intellectuelle ou artistique ne s'en émeuve."

vendredi, octobre 15, 2010

Victor Hugo - Demain, dès l'aube...

Ce poeme de Victor Hugo pour sa fille Leopoldine ont toujours une consonance particuliere pour moi. Ils disent la douleur eternelle et incessante, mais aussi l'acte d'amour renouvelle qu'il y a dans le fait de se recueillir sur la tombe d'un etre cher.


"Demain, dès l'aube, à l'heure où blanchit la campagne,
Je partirai. Vois-tu, je sais que tu m'attends.
J'irai par la forêt, j'irai par la montagne.
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps.

Je marcherai les yeux fixés sur mes pensées,
Sans rien voir au dehors, sans entendre aucun bruit,
Seul, inconnu, le dos courbé, les mains croisées,
Triste, et le jour pour moi sera comme la nuit.

Je ne regarderai ni l'or du soir qui tombe,
Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur,
Et quand j'arriverai, je mettrai sur ta tombe
Un bouquet de houx vert et de bruyère en fleur

mardi, août 24, 2010

Quote of the day : 23-08-2010

merci a Beariscool


Watch your thoughts; they become words. 
Watch your words; they become actions. 
Watch your actions; they become habit. 
Watch your habits; they become character. 

Watch your character, it becomes your destiny. 
— Lao Tse

dimanche, juillet 25, 2010

Why are we happy?

From TED Talks:


"Dan Gilbert, author of Stumbling on Happiness, challenges the idea that we’ll be miserable if we don’t get what we want. Our "psychological immune system" lets us feel truly happy even when things don’t go as planned."


Check out the video and read the book, it's very refreshing!


jeudi, juillet 15, 2010

Quote of the day - 15-07-2010

“There is a certain age when a woman must be beautiful to be loved, and then there comes a time when she must be loved to be beautiful.” 
Francoise Sagan quoted in New York Times' article "Aging Gracefully, The French Way"

mardi, juillet 13, 2010

Pius Njawe, 1957-2010

Pius Njawe, pionnier de la liberté de la presse et fondateur du premier journal indépendant Camerounais Le Messager est décédé dans un accident de voiture aux États-Unis le 12 Juillet dernier.

Hommage d'Allain Jules.

Pius Njawe in his own words by Dibussi Tande.

"I have been a journalist since the age of 15. I started as an errand boy at a newspaper called Semences africaines, in the city of Yaoundé, Cameroon. Over the past 34 years, I have been arrested 126 times while carrying out my profession as a journalist. Physical and mental torture, death threats, the ransacking of my newsroom, etc., has often been my daily lot in a situation where repression and corruption, even within the press, have become the norm. [...]   
I entered journalism the way you enter a religion; journalism is my religion."
Rest in Peace, you fought the good fight. 

vendredi, juillet 09, 2010

Readings : Ethiopia, VCs, Email etiquette,

  • The Worst Email Habits and Annoyances You Should Avoid (Lifehacker)

Quick hits : African football exiles, East African internet outage, Is Yahoo Dead?

"Football is one of the most visible signs of Africa’s skills exodus: the very best African players are quickly snapped up to play for European leagues where they have become ubiquitous. They represent just a tiny proportion of the skilled Africans of all trades and professions who leave the continent. According to the United Nations Economic Commission for Africa, about 27,000 Africans left for industrialised countries between 1960 and 1975. Now, an equivalent number leaves the continent every year." [...]
 It is perhaps paradoxical to talk of benefit and the brain drain at the same time. But the brain drain is not necessarily bad for African countries. It is every motivated and ambitious person’s dream to compete with the best in their field: footballers want to play in the top leagues, students want to study at top universities, professionals want to compete and learn from the best among their peers.


Repairs to the faulty undersea cable, that connects through high-speed net access East African countries including South Africa, Tanzania, Kenya, Uganda, Mozambique to Europe and Asia will take at least two weeks. 
    • Is Yahoo! dead? John Battelle's point of view on the future of the Sunnigvale search giant. 
    "So here is Yahoo's challenge: To be the company developers want to plug into. And how does Yahoo lure them? By delivering engaged audiences, a clear economic proposition, and a neutral point of view."

      mardi, juillet 06, 2010

      Quick hits : sex market in South Africa, Job hunting, African outtake



      • Failure in the sex market in South Africa during the World Cup (source the Globe)

      "In Cape Town, for example, the most touristic country's sex workers complain that tourists only have eyes for Jabulani, the ball of the World. Of call girls to clubs 'strip', all claim that, with the arrival of the Cup, the movement, rather than grow or remain stable, declined.
      "College graduates who took a detour around the weak job market by going back for advanced degrees are beginning to emerge from those programs—and finding job prospects aren't much better than they were a couple of years ago."

      Internet Trends 2010 by Morgan Stanley Research

      Mary Meeker of Morgan Stanley latest insights on the internet industry. Always useful and interesting for those of us who couldn't attend the CM Summit.

      mercredi, juin 02, 2010

      Contre une vision "chromatique" de l'Afrique

      Lire l'entretien accordé au journal Le Monde, par l'historien et chercheur Sénégalais Ibrahima Thioub.

      Extraits:

      En quoi la responsabilité des élites africaines renvoie-t-elle à l'histoire des indépendances ?
      Dans n'importe quelle ville africaine, je suis frappé par la coexistence entre le grand nombre de 4 × 4 de luxe, et l'usage d'un moyen de transport qui remonte au néolithique, la tête des femmes.

      Cela signifie que les élites, au prix d'une violence extrême exercée sur les populations, s'emparent des ressources du pays, les exportent, et dépensent les recettes ainsi dégagées en achetant à l'étranger des biens d'une totale inutilité sociale autre que symbolique de leur capacité de violence. Ils ruinent les pays en pompant la force de travail des corps subalternes qui sont réduits à la misère.

      La réponse de la partie la plus dynamique de ces populations, c'est la fuite, les pirogues vers l'Europe.

      mardi, mai 04, 2010

      And just like that

      From the stunning movie a Single Man by the designer-now-movie-director Tom Ford and with Colin Firth.

      A few times in my life I've had moments of absolute clarity, when for a few brief seconds the silence drowns out the noise and I can feel rather than think, and things seem so sharp and the world seems so fresh. 
      I can never make these moments last. 
      I cling to them, but like everything, they fade. 
      I have lived my life on these moments. 
      They pull me back to the present, and I realize that everything is exactly the way it was meant to be.



      samedi, mai 01, 2010

      Ayo - And It's Supposed To Be Love

      dimanche, mars 14, 2010

      May You Live In Interesting Times

      The alleged Chinese curse has it as follows:


      May You Live In Interesting Times

      May You Come To The Attention Of Those In Authority

      May You Find What You Are Looking For

      Birago Diop : les morts ne sont pas morts

      Les mots toujours tres lourds de sens du poete Senegalais Birago Diop a la memoire d'Emmanuel, de Frederic, de Michel, de Jean-Philippe et tous ceux qui nous precedent dans les vents de Dieu. Les morts ne sont pas morts, ils restent aupres de nous si ce n'est en nous ou encore ils marchent parmi les vents du monde selon cette phrase que j'affectionne particulierement du poete Allemand Rainer Maria Rilke.

      Pour Leopold Sedar-Senghor, dans la preface des contes d'Amadou Koumba, Birago Diop nous rappelle ce Pacte lourd mais essentiel qui nous lie a la vie : "Birago Diop ne fait que traduire, à travers la loi de l'interaction des forces vitales, la dialectique de la vie qui est celle de l'univers. A l'anarchie et à la mort s'oppose l'ordre de la vie."

      Ecouter ce poeme.

      Ecoute plus souvent
      Les Choses que les Etres
      La Voix du Feu s’entend,
      Entends la Voix de l’Eau.
      Ecoute dans le Vent Le Buisson en sanglots :
      C’est le Souffle des ancêtres.

      Ceux qui sont morts ne sont jamais partis :
      Ils sont dans l’Ombre qui s’éclaire
      Et dans l’ombre qui s’épaissit.
      Les Morts ne sont pas sous la Terre :
      Ils sont dans l’Arbre qui frémit,
      Ils sont dans le Bois qui gémit,
      Ils sont dans l’Eau qui coule,
      Ils sont dans l’Eau qui dort,
      Ils sont dans la Case, ils sont dans la Foule :
      Les Morts ne sont pas morts.

      Ecoute plus souvent
      Les Choses que les Etres
      La Voix du Feu s’entend,
      Entends la Voix de l’Eau.
      Ecoute dans le Vent
      Le Buisson en sanglots :
      C’est le Souffle des Ancêtres morts,
      Qui ne sont pas partis
      Qui ne sont pas sous la Terre
      Qui ne sont pas morts.


      Ceux qui sont morts ne sont jamais partis :
      Ils sont dans le Sein de la Femme,
      Ils sont dans l’Enfant qui vagit
      Et dans le Tison qui s’enflamme.
      Les Morts ne sont pas sous la Terre :
      Ils sont dans le Feu qui s’éteint,
      Ils sont dans les Herbes qui pleurent,
      Ils sont dans le Rocher qui geint,
      Ils sont dans la Forêt, ils sont dans la Demeure,
      Les Morts ne sont pas morts.


      Ecoute plus souvent
      Les Choses que les Etres
      La Voix du Feu s’entend,
      Entends la Voix de l’Eau.
      Ecoute dans le Vent
      Le Buisson en sanglots,
      C’est le Souffle des Ancêtres.


      Il redit chaque jour le Pacte,
      Le grand Pacte qui lie,
      Qui lie à la Loi notre Sort,
      Aux Actes des Souffles plus forts
      Le Sort de nos Morts qui ne sont pas morts,
      Le lourd Pacte qui nous lie à la Vie.
      La lourde Loi qui nous lie aux Actes
      Des Souffles qui se meurent
      Dans le lit et sur les rives du Fleuve,
      Des Souffles qui se meuvent
      Dans le Rocher qui geint et dans l’Herbe qui pleure.
      Des Souffles qui demeurent
      Dans l’Ombre qui s’éclaire et s’épaissit,
      Dans l’Arbre qui frémit, dans le Bois qui gémit
      Et dans l’Eau qui coule et dans l’Eau qui dort,
      Des Souffles plus forts qui ont pris
      Le Souffle des Morts qui ne sont pas morts,
      Des Morts qui ne sont pas partis,
      Des Morts qui ne sont plus sous la Terre.


      Ecoute plus souvent
      Les Choses que les Etres
      La Voix du Feu s’entend,
      Entends la Voix de l’Eau.
      Ecoute dans le Vent
      Le Buisson en sanglots,
      C’est le Souffle des Ancêtres.



      dimanche, mars 07, 2010

      Concha Buika: La Falsa Moneda

      En boucle sur mon ipod, la voix suave et rauque de la chanteuse equato-guineenne Concha Buika que je decouvre a trvers son troisieme album : "Niña de Fuego” (qui signifie littreralement, "petite femme de feu"). 
      L'album en effet vous laisse en feu, avec des frissons, malgre le fait que je ne parle pas espagnol, je me laisse aller a un truisme car elle prouve que la musique est universelle et que nul besoin de comprendre les textes pour saisir l'emotion et la profondeur quand elle conte avec ses mots et sa langue d'adoption l'amour ou le manque d'amour.
      Je vous laisse decouvrir, mon clip prefere : "La Falsa Moneda" (la fausse monnaie), mais vous invite a acheter son album et vous laisser porter par sa voix sur les rythmes de "Minetieme Bien" (mens moi bien) , sa reprise magnifique du classique "La Bohemía" ou encore "Volver, volver".


      Enjoy!



      mardi, mars 02, 2010

      Readings: Gabon, Cameroun, Mariage, Jonathan Goodluck

      Yo, je sais que ca fait vieux mais il faut croire que notre part ne nous laisse pas Christelle et moi.
      Donc en vrac, quelques liens interessants histoire de reprendre le fil de l'histoire:

      while the ruling elite in Cameroon may have reason to jubilate over the Gabonese transition, they are most likely drawing the wrong lessons from the said transition, and/or not paying enough attention to the actual details of that transition which reveal a number of disquieting issues that could be potentially destabilizing for Cameroon in the same circumstances.
      So why are "Marry Him" and "Committed" flying off the shelves? Because they do what all popular books on the subject have done over the years, decades and even centuries: They lay out rules, treating love, romance and relationships as if they are quantifiable and controllable. To be a young, single woman looking to settle down today is to be in the Wild West of dating history. Daters are ravenous for advice to order the chaos, even if it comes from a book, like "Marry Him," that berates them or, like "Committed," claims that marriage is a terrible institution for women (though the author gets hitched by her memoir's end).
      •  Jonathan Goodluck : un leader accidentel pour le Nigeria (New York Times).
      The circumstances of Acting President Goodluck Jonathan’s accession to power are so odd that even he looks bewildered as he takes a self-effacing bow in this boiling, fractious nation. He has not been elected. He has not exactly been appointed. He did not seize power in a coup, unlike many of his predecessors. And as a mild-mannered academic in a black fedora, he seems an unlikely fit in Nigeria’s tough-guy environment.