Musings on Africa, Politics, Technology, Love, Life and Trifles...

|| Em@il me lymani_at_hotmail dot com ||

dimanche, décembre 31, 2006

2006's review of Africa in cartoons

On the BBC website, there is an amazing review of 2006 with cartoons on Africa(via the excellent Black Looks blog). Check it out!


Among the natural disasters faced by Africa, we also have Leadership.


On elections in DRC


On the fast growing influence of China in Africa



Madonna's new accessory.

"Et pendant ce temps..." you know the rest !

Happy New Year to all of you.
May 2007 brings you peace, joy and success in all your endeavors!

Christelle & Lydie

Source images: BBC website

samedi, décembre 30, 2006

ONE advocating to fight AIDS and extreme poverty



Source image: Pernille blog

Beautiful poster found during my internet musings. Act as one and give your voice to this powerful cause : fighting AIDS and extreme poverty. "ONE is a new effort by Americans to rally Americans – ONE by ONE – to fight the emergency of global AIDS and extreme poverty." More information on this initiative can be found on the website one.org





DiCaprio, l'Afrique et les Diamants de sang


Le terme de mon agréable soirée d'hier fut d'aller voir le film Blood Diamonds avec Djimon Hounsou et Leonardo DiCaprio. Selon Wikipedia: "a blood diamond (also called a conflict diamond or a war diamond) is a diamond mined in a war zone and sold, usually clandestinely, in order to finance an insurgent or invading army's war efforts."

L'action du film se situe en 1999 au Sierra Leone et restitue les événements qui ont conduits la communauté internationale a prendre des mesures contre l'importation illégale des "diamants de sang" et a adopter le processus de Kimberley certifiant que les diamants que vous achetez ne servent pas a alimenter des conflits armés comme en Sierra Leone, au Liberia ou encore en Cote d'Ivoire. Christelle m'ayant expressément demandé de ne pas raconter la trame du film, je limiterais mon propos a quelques remarques.

Malgré la controverse et les critiques (il en faut!), je suis d'avis que c'est un bon film qui met en lumière sans trop de fioritures un des maux dont souffre le continent. Les épanchements du film sont un mal nécessaire et une obligation hollywoodienne pour attirer les spectateurs dans les salles obscures.

L'acteur Béninois Djimon Hounsou campe magistralement le rôle de ce père emport
é malgré lui par l'appétence et la cupidité humaines qui n'a qu'un but: protéger sa famille et ramener son fils a la maison. Les images du paysage du film sont époustouflantes. Tout y est: les scènes de violences (saccages de villages, mutilation des populations etc...) et de populations deplacées, les enfants-soldats, les batailles rangées entre troupes gouvernementales et rébellion avec l'immixtion de mercenaires sud-africains. En toile de fond, un autre drame plus profond, les premières victimes de ce conflit sont des gens qui ne verront jamais vu la couleur d'un diamant.

Dans un excellent post sur le sujet, Ethan Zuckermann nous suggere que "the upside of the DiCaprio film could be awareness that natural resource smuggling of all kinds robs desperately poor people of money they need and funds people who abuse and often kill them. But it might be enough if it simply causes some gem buyers to ask for paperwork on the stones they’re buying..."

Update: lire aussi le post de Black Looks sur le sujet: "Blood Diamonds...TIA(This is Africa).

Mesdames et Messieurs (selon qui achète) il s'avère fort utile de demander la provenance de votre (vos) diam's, un geste simple qui pourrait épargner quelques conflits et ce faisant sauver des vies humaines. Le World Diamond Council a mis en place un site web DiamondFacts.org a cet effet. Une parodie du site est disponible sur RealDiamondFacts.org (via Foreign Policy blog).

Un film a voir !

vendredi, décembre 29, 2006

To Boss or not to boss ?

Bear is Cool has some pretty good quotes on the issue. Thank you Olivier for that!
The question "to boss or not to boss?" is a little bit flawed as the main challenge resides mainly in the leadership skills and abilities.
I've been doing some readings on leadership and I strongly recommend the following books:

mardi, décembre 26, 2006

Happy Kwanzaa

"Kwanzaa (or Kwaanza) is a week-long Pan-African secular holiday primarily honoring African-American heritage. It is observed from December 26 to January 1 each year, almost exclusively in the US. Kwanzaa consists of seven days of celebration, featuring activities such as candle-lighting and pouring of libations, and culminating in a feast and gift-giving. It was founded by Ron Karenga, and first celebrated from December 26, 1966, to January 1, 1967. Karenga calls Kwanzaa the African American branch of "first fruits" celebrations of classical African cultures."

Source Wikipedia

As for the different meaning of each day, please read below:


December 26th Unity (Umoja)
December 27th Self-Determination (Kujichagulia)
December 28th Collective Work & Responsibility (Ujima)
December 29th Cooperative Economics (Ujamaa)
December 30th Purpose (Nia)
December 31st Creativity (Kuumba)
January 1st Faith (Imani)


Source image: Ask.com

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dimanche, décembre 24, 2006

The Upside of Investing in African Markets

(via Africa Unchained) Un article intéressant sur le site Knowledge@Wharton sur l'activiste sud-africaine Mamphela Ramphele. Mme Ramphele est une ancienne Directrice generale de la Banque Mondiale, et maintenant présidente de Circle Capital Ventures, un fond d'investissements. Durant la dernière conférence de Wharton sur le business en Afrique, elle a affirmé que le continent "avait fait des efforts historiques pour affirmer une bonne gouvernance, construire des institutions fortes et combattre la corruption" contribuant a améliorer le climat politique et des affaires en Afrique, avec des initiatives notables telles que le NEPAD, la creation d'un Forum Africain, et la fondation Mo Ibrahim avec son prix pour le meilleur leader Africain. Le point de vue de Mme Ramphele est rafraîchissant en ce qu'il contraste avec les points de vue habituellement exprimés ca et la sur l'état du continent.

Extraits:

"
Average annual GNP growth in African countries has climbed to over five percent," she said, "and in countries like Mozambique, Benin, Ghana, Algeria, Nigeria and South Africa, the economies [are getting stronger and stronger].[...] Overall, the rewards remain high and the balance of risks has improved in Africa."

South African companies "
have homed in on the upside of investing in African markets -- cheap labor, little competition, cheap rents and therefore higher margins," Ramphele said.

source image: Knowledge@Wharton


Quick hits on Nigerian politics - 24/12/2006

Some interesting links on Nigerian politics. The debate has heated up between the President Obasanjo and his cronies against the Vice-President Abubakar. Atiku Abubakar will run for the presidential election under the flag of the opposition party Action Congress (AC). Against him and among many others, we'll see Umaru Musa Yar'Adua running under the PDP colors (the party of Obasanjo). Abubakar was suspended from the PDP earlier this year and is under investigation for alleged corruptions charges. The last episode of this political soap occured when Nigeria's government has announced that President Olusegun Obasanjo is to replace Vice-President Atiku Abubakar. (via BBC). Regarding the presidential possibles we may have a ticket Yar'Adua-Jonathan running against a combo Abubakar-Duke. (via Reuters) "Nigerian ruling party presidential candidate Umaru Yar'Adua said on Sunday Goodluck Jonathan, governor of Bayelsa state in the oil-producing Niger Delta, would be his running mate in next year's elections."


Review of the Nigerian blogoshpere:
  • Chippla's blog featured an article on the succession of president Obasanjo nicely entitled "between the devil and the deep blue sea". "Unfortunately, while the death of the third term agenda [of Obasanjo] was a victory against sit-tight Nigerian rulers (democratic or otherwise), it was just one of two political evils Nigerians would have had to contend with. The second evil happened to be who eventually gets to succeed Mr. Obasanjo." [...]"Atiku Abubakar has been charged with corruption by Mr. Obasanjo's government (despite being the incumbent Vice President). While he hasn't denied all allegations brought against him, he has made it convincingly clear that Mr. Obasanjo is just as corrupt, if not even more corrupt than himself. A positive which one finds in Mr. Abubakar is his willingness to give in to new and reforming ideas. Also, Atiku Abubakar's role in quashing Mr. Obasanjo's third term bid must be commended, even though it was done chiefly to foster his (Abubakar's) presidential ambition. While this blog would most certainly not endorse an Abubakar presidency for Nigeria, when caught between the devil and the deep blue sea, Nigerians would be wise to choose the devil. The devil in this case is Atiku Abubakar and the deep blue sea is Umaru Musa Yar'Adua, the candidate chosen and anointed by Olusegun Obasanjo as his successor."
  • For Grandiose Parlor, the game is "twisted but fair". "All the Senate needs to do is ensure Atiku is allowed to run on any party platform he chooses without further harassment from the presidency. Let the Nigerian people judge if he’s fit to lead or not. [...]It is impartial to have OBJ go scot free while Atiku continues to face the music alone. Neither is it right to have a Sharia law enforcer (Yar A’dua) be the president and deputized by the spouse of a money launderer (Jonathan). Let’s level the playing field a little and let the people decide who leads. This how I see it, twisted but fair."

Le Web en 2007 : predictions et questions ouvertes

En cette fin d'année, l'heure est a la dinde ou au ndole selon votre emplacement sur le globe et vos habitudes festives. L'heure est aussi aux prédictions en tous genres sur l'année qui vient : objectifs, résolutions, tous a nos boules de Crystal pour déceler quelque indice dans cet avenir si proche et si mystérieux. Trêves de conjectures : que nous réserve 2007 sur le plan des tendances du Net?

J'y vais de mes propres prédictions:
  • l'emergence des widgets pour le web. Ces widgets simplifient amplement la construction et l'agencement d'un site web, d'un blog en ce qu'ils modularisent le site en petites briques qu'il devient aise d'ajouter, modifier, structurer au gré des besoins de l'auteur. Plus d'autonomie pour l'utilisateur qui peut ainsi définir son site avec du contenu propre (texte ou morceau de code), ou du contenu externe (provenant d'un autre site ou d'un fournisseur de contenu).
  • la vulgarisation et la plus grande ouverture des médias sociaux sur le modèle des blogs, des podcasts, mais aussi des sites du type MySpace, Facebook ou LastFm.
  • Le marche de la recherche immobilière en ligne qui promet d'exploser avec des sites du type zillow.com.
  • L'internationalisation du web en grande parties grace aux nouveaux médias que sont les blogs et les podcasts. Cette internationalisation présenterait une opportunité énorme pour le web africain. Les blogroll sudafricains kenyans et nigerians montrant deja pour leur part un grand dynamisme qu'il convient d'imiter a travers le continent.
  • L'ouverture que permettent les medias citoyens ne va pas sans susciter des questions qui ont toute leur importance; Ethan Zuckermann les resumant ainsi : "How do we help more people become creators of their own media? What kind of outreach can Web 2.0-savvy citizens provide to the still-uninitiated? How do we bridge massive and endless barriers of language and culture? Are the technical tools accessible enough to the next billion Internet users, or are we in need of new solutions better suited to the developing world? And how about people who are being prevented from speaking - or being heard - by governments, corporations, and other powerful entities?" La création du contenu et l'internationalisation du web ne réussira que si en aval de cette production, il y a des consommateurs de ce nouveau type d'informations. En ce sens, je trouve la formule du site GlobalVoices très forte, très vraie, très engageante: "the world is talking. Are you listening?" Je reprends le dessin trouve sur le site d'Ethan, il résume pertinemment la polémique suscitée par la couverture du Time Magazine sur "la personne de l'année 2006".


De manière globale, Richard Mac Manus de ReadWriteWeb y va de ses predictions sur le Web 2007. Revue de détail ici.
L'article de Mac Manus est un peu long, mais tres riche et somme toute intéressant. Le résum
é se trouve sur le blog de Don Dodge
  • "RSS will go mainstream
  • Structured data will be a big trend
  • Widgets will continue rising in 2007
  • Web Office will continue to ramp up
  • The consumerization of the enterprise will infiltrate corporate IT
  • Rich Internet Apps will be a major force
  • Google in particular will continue to push the boundaries of browser-based apps
  • Semantic Web products will come of age
  • Expect more big things from Amazon
  • Expect some shakeups in the online advertising market
  • Online ad models will improve / evolve
  • Search 2.0 and the rise of the vertical search engines
  • Microsoft’s Windows Live services will gain real momentum
  • Google may come out with some form of GoogleOS
  • Open Source Desktops will continue to gain momentum
  • Browser competition between IE7 and FireFox (plus Flock, Opera and Maxthon)
  • Expect Safari compatibility to rise sharply in 2007
  • Internet-based TV will ramp up in 2007
  • Peer-to-Peer will gain momentum again
  • SecondLife - an important platform for marketing, promotion, social networking
  • Virtual Money: Paypal showed the way, SecondLife LindeX, Microsoft points etc.
  • The online real estate market will grow rapidly in ‘07
  • The search for disruptive business models will continue!
  • Social networks will probably also become more open
  • International Web will finally start to get its due in mainstream media
  • One Laptop Per Child may increase the adoption of thin-client like computers
  • Broadband continues to grow
  • VoIP space will really hot up
  • Mobile Web may be the big story of 2007
  • Mobile will be a bigger development and advertising platform in ‘07
  • Webphone market - for example Apple’s rumored iPhone and a GooglePhone"
Alors qui au raison? L'avenir nous le dira. Rendez-vous en Décembre 2007 pour faire le bilan. Affaire a suivre!

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Dans la hotte du Pere Noel

Ce que je voudrais vraiment voir dans la hotte du Pere Noël cette année. Il y a des joujoux high-tech bien sur, mais aussi des livres, des Cd's.
Demain matin je vais me précipiter vers la cheminée pour vérifier que tout est bien dans mes petits souliers :)

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Blogger beta is dead. Long live to Blogger !


Few days ago, we moved Sanaga Peregrinations to the new version of blogger. The transferring part was smooth enough, but few shells started appearing now and then. We are taking advantage of this holiday season to do some additional tweaks. I hope you'll like it. Any feedback on the new version will be much appreciated.

Holy and Merry Christmas. Happy Holidays to all of you.

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Couleur Cerise pour la campagne 'Make Africa Wealthy'



Via KenyanPundit, l'idée du blog Cherryflava de rendre l'Afrique plus riche. Le postulat de départ est simple, l'aide a l'Afrique ne passe plus par la charité qui conditionne l'Afrique a ne pas affronter ses maux.

"Forget poverty, AIDS, TB, malaria and corruption and lets focus on making Africa stinking rich. Keep you charity money, we don't need a handout. But we do need your time and creative business ideas.

You want to help Africa - get personally involved. Advise on our business plans, open your markets, make it easier for us to contribute. Don't give us money because you feel sorry for us. Help us find things that we can sell to you and so make loads of our own money.

Handouts and charity are keeping the problems alive. Why would we stop begging if you keep on giving?"

Corrosif, mais il y a de l'idée dans leur proposition, retroussons les manches et mettons en marche les méninges. Comme qui dirait, il y a urgence !

Exemples en ROUGE qui marchent: le motorola Razr rouge pour combattre le SIDA, la tuberculose et le paludisme. Gracelda en a fait l'acquisition récemment, je dois avouer que le look est furieusement cool. :)

L'Ipod nano rouge, ou Apple reverse $10 pour tout achat. Ca'est un beau cadeau de Noel. Pour en savoir plus sur la campagne RED cliquez ici.

En photo Oprah et Bono écoutant une chanson pour la bonne cause.

Source image: CherryFlava

samedi, décembre 23, 2006

Citation du jour

"Avance ton risque, impose ta chance, serre ton bonheur. A te regarder, ils s'habitueront."
René Char


dimanche, décembre 17, 2006

L'Homme ou la Femme de l'annee, c'est VOUS!


En couverture du Time Magazine de la semaine, l'homme ou la femme de l'annee 2006, n'est ni Nancy Pelosi, Ni Barack Obama, ni Muhammad Yunus, mais VOUS. Vous, citoyens du monde digital dont vous definissez la forme chaque jour, en blogguant, podcastant, vlogguant mais aussi simplement surfant! Je feuilleterai le magazine avec beaucoup d'interet dans le vol Paris-New York.

Source image: Time Magazine.

mercredi, décembre 13, 2006

Interlude parisien

Peu de temps pour le blogging en ce moment. Quelques rendez-vous interessants et des discussions a batons rompus avec Joel, la tete pensante derriere Africa 2.0, Djamel qui me conte ses dernieres aventures numeriques qui le menent notamment dans une emission sur le numerique diffusee sur RFI (il m'a promis un peu de temps pour une conversation en bord de rive sur le sujet) et bien d'autres.

Pendant ce temps, entre deux reunions, mes flaneries me menent loin de la cybernetique et m'imposent un detour par la roseraie du parc Monceau. A la tele ce matin, un monsieur sur le chemin de Compostelle raconte comment pour faire le vide en lui meme, il a du s'emplir de silence. Voila qui est sage! J'accelere le pas...

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samedi, décembre 09, 2006

Kabila prete serment


Maintenant c'est vraiment officiel. Joseph Kabila a prete serment le 6 decembre dernier. Il devient ainsi le 1er President de la Republique du Congo democratiquement elu. Ce jeune president qui n'a que 35 ans (la valeur n'attend pas le nombre d'annees comme qui dirait!) devra diriger ce vaste pays aux richesses enormes (la moitie des reserves de cobalt mondiales, 30% des diamants, 70% du coltan (un composant des telephones mobiles).

Il est appele a relever des defis importants parmi lesquels on peut deja noter:
  • Pacifier le pays encore en proie a des regains de violence et des affrontements entre diverses factions armees, rebelles, troupes etrangeres et armee reguliere. La guerre, rappelons-le a fait 4 millions de morts. Certains creditent Kabila d'avoir ramener la paix au Congo, un des gages de sa reussite aux affaires sera sa capacite a maintenir cette paix.
  • Reconstruire et developper le pays et creer des infrastructures que la guerre a quasiment reduites au neant. Le developpement passera a n'en point douter par une meilleure repartition de la manne miniere, et un combat apre contre la pauvrete et la corruption.
  • Apprendre le Lingala! Il est dommage que ce president swahilophone de naissance ne connaisse pas cette langue, qui est la langue principale dans l'Ouest du pays et dans la capitale Kinshasa.


La photo des rejouissances auxquelles Jean-Pierre Bemba n'a pas assiste, sont disponibles sur le site de la BBC. Un commentaire tres drole de Congogirl sur son blog: "One question about the article: BBC says, "Many people were shading themselves under umbrellas in the national colours of blue, red and yellow." Have any of you ever seen umbrellas in Africa in large numbers that were NOT blue, red, and yellow? They forgot green."

Is Jon Udell, the new Robert Scoble?

Some buzz about Jon Udell, the famous technologist from Infoworld, moving to Microsoft to join the same group (channel 9) where Robert Scoble worked until he left for PodTech. On Jon's blog, there is a small self-interview of himself where he explains his reasons for joining the Redmond's giant.
excerpt:
"Q: Will you be a blogger? An analyst? A developer? An educator? A multimedia producer?

A: All of the above. The title "evangelist" doesn't quite capture that whole range of activities, but these are the things I do, and plan to continue doing.

Q: Will you become Microsoft's next Robert Scoble?

A: The way I see it, Robert played a key role in a grand experiment to make Microsoft's development processes more transparent. Channels 9 and 10, and the hundreds of Microsoft blogs throughout the organization, are evidence that the experiment is succeeding.

I've proposed a different experiment. I'll continue to be a channel for alpha geeks. But I also want to become a channel for a whole lot of civilians in the mainstream. And above all, I want to build bridges between these two groups."

Update your Rss feeds, I am pretty sure that Jon's blog will be a must read for any of those interested in technology topics. No doubt that his blog will get as much success as Scoble's!

Qu'est-ce qu'un raciste?

The english summary is to be found at the bottom of the post.

Un post tres interessant du journaliste Malcom Gladwell sur son blog, intitule "defining a racist". Vaste sujet qu'il convient donc de restreindre a la question moins generique "comment evalue t'on un propos raciste?" (restrictions pour garder des limites a ce post qui n'est qu'un commentaire de l'article mentionne plus haut)

En preliminaire, pour ceux qui ne lisent pas autre chose que les derniers episodes du duel Royal-Sarkozy, une (des) polemique(s) aux USA suite au propos tenus par le comedien Michael Richards (Seinfeld) ou par l'acteur Mel Gibson. Pour vous faire une idee de ce que racontait Richards lors de son spectacle, la video se trouve ici. Quant a Mel Gibson, lors d'une altercation avec la police, il aurait accuse les juifs d'etre a l'origine de toutes les guerres du monde (sic). La netosphere ayant glose a volonte sur ces evenements, more on these events can be found by googling them.

OK. Revenons a nos moutons, et posons nous la question si les propos tenus par ces 2 personnages font d'eux des racistes. Gladwell propose 3 axes d'analyse (ou criteres) pour caracteriser ou non des propos racistes. En resume, quand quelqu'un tient des propos racistes, une des grilles d'analyse est de se demander, "Qu'a t'il dit exactement? L'a t'il dit pour nuire? Le pensait-il vraiment?"
  1. "Content. What is said clearly makes a difference. [...] All hate speech is hurtful. But racism crosses the line and becomes dangerous when it encourages false belief about a targetted group." Plus le propos est precis, plus son contenu haineux ressort.
  2. "Intention. Was the remark intended to wound, or intended to perpetuate some social wrong? Was it malicious?" Une remarque nocive sur les Camerounais ne me choque pas quand elle emane d'un compatriote, mais je l'entendrais probablement d'une oreille differente venant d'un europeen par exemple. Il en va de meme lorsqu'un noir emploie le terme "negre".
  3. "Conviction. Does the statement represent the individual's considered opinion?". Concernant ce critere precis, Gladwell avoue et j'abonde dans son sens, que l'evaluation sur ce critere s'avere un peu plus complexe. Le racisme inconscient et les prejuges qui en decoulent etant plus prevalents que l'on ne le pense. Richards comme Mel Gibson a grand renfort d'agents de communication se sont excuses a profusion dans les medias. Pensaient-ils vraiment les propos qu'ils ont tenus? Je vous laisse juges. Lors d'une conference telephonique de travail, une des personnes s'est mise a faire des blagues en tentant d'imiter l'accent des indiens et tenant des propos que je ne reproduirais pas ici. Moi de lui faire la remarque que nous etions en seance de travail et que je trouvais le propos deplace et offensant. La personne s'en est tenue la, mais moi pas. Rapportant le fait a son manager, lui demandant de prendre une une action corrective sur la situation je m'entends dire "quel etait le contexte? Je ne pense pas que X soit raciste". Hyper choquee, je me suis toute de meme interrogee sur le fait qu'X pouvait ne pas vraiment penser ce qu'il disait. Le racisme inconscient etant le plus difficile a cerner avec precision, mais n'en demeure pas moins latent. Comme tout acte inconscient, il arrive qu'il remonte a la surface de maniere aussi inopinee qu'inopportune. On s'entend repondre souvent dans ces cas, "c'etait pas bien mechant!".
J'ai volontairement restreint ce commentaire aux 3 axes mentionnes par Gladwell, mais la verite etant malheureusement aussi complexe que vaste. Le racisme est multi-formes tant dans son expression que dans son acception. Par exemple, j'ai trouve le film Borat bien derangeant a bien des egards (peut-etre aussi parce qu'il prenait a rebours un grand nombre de mes a priori sociaux, politiques et religieux). L'intention de Borat - je ne le contredis pas- est bien de combattre toutes formes de prejuges, mais pour dire vrai - "it wasn't that funny !".

Autre point a mentionner, le racisme n'est pas affaire de races. Un noir peut avoir de serieux prejuges et de la haine contre sa propre race et doit etre defini comme etant raciste.

Gladwell et d'autres avec lui ont beaucoup dit et beaucoup ecrit sur le racisme. Il est encore tant de choses a ajouter et/ou preciser. Je me contenterais de quelques-unes. Le racisme s'exprime verbalement, mais aussi dans les attitudes, dans les gestes, dans tout ces petits rien qui blessent l'autre. Exemple: vous allez vous asseoir a cote d'une dame blanche dans le bus et celle-ci se leve immediatement pour changer de place. Autre exemple triste de la bien-pensance a rebours lorsqu'a la messe, votre "frere en Christ" refuse de vous donner l'accolade de paix, mais la donne a tous ceux assis sur votre rangee en vous esquivant savamment. Pour toutes ces fois ou cela m'est arrivee, (trop de fois malheureusement), j'ai decide de n'en prendre point ombrage, car selon moi une des facons de combattre le racisme et les prejuges est d'etre bien dans sa peau (sans jeu de mots) et a l'aise dans sa race. Et ceci pour une raison simple, la confiance en soi peut s'averer un neutralisant efficace contre la peur et l'ignorance de l'autre.

Je ne saurais conclure sans citer Robert Kennedy qui avait ce propos magnifique pour expliquer que le racisme etait tout aussi sterile que sans fondement. "But suppose God is black? What if we go to Heaven and we, all our lives, have treated the Negro as an inferior, and God is there, and we look up and He is not white? What then is our response?"

English summary
How do we define a racist? The journalist Malcom Gladwell proposed a very interesting angle of evaluation of a racist in his post entitled "defining a racist". According to him, to define a racist, you must examine the content of what his says, the intention behind and his own conviction.

jeudi, décembre 07, 2006

Une semaine sans blogger

Désolée pour le silence. En déplacement, j'aurais l'occasion de vous en dire plus très bientôt. :)
Des rendez-vous très très intéressants lors de mon intermède new-yorkais, avec un des membres fondateurs d'AngelAfrica et des dignes représentants des jeunes yuppies brillants qui peuplent la mégalopole. Je vous en dis plus.

jeudi, novembre 30, 2006

A Trinity: Finance, Mobile Phones & Africa

Do you believe that Finance, Mobile phones and Africa can constitute a trinity? You can check out my view point on the subject on the blog Africa 2.0 by clicking here. To blog-cross on another space than Sanaga is a truly enriching experience. I look forward repeating this experiment.

dimanche, novembre 26, 2006

Nigeria on their minds


  • The blog of Donald Duke, simply entitled "Nigeria on my mind". For those who don't know who Donald Duke is, he's the Governor of Cross River State in Nigeria and he might be running for the next Nigerian presidential election in 2007. To me, his blog stresses a very modern way to convey his views and ideas on Nigerian issues (i.e: crime, education, elections etc.) A question crosses my mind: are there any other prominent African politicians blogging? I didn't have the time to check.
  • An article featured in the International Herald Tribune on corruption in Nigeria. Nigerian states mired in corruption. A simple race for an office can sometimes take the ugly turns of "Murder and money, violence and fraud." To Grandiose Parlor, "Nigerian Politics is All About Cash". With elections turning into a cash game, one can easily contend that the very significance of democracy has been distorted. The young Nigerian democracy appears to be deeply entangled (like many other African ones) in electoral violence and political greed.
  • Atiku Abubakar, the Nigerian vice president, will run for president in 2007. It's official. The road to Aso Rock seems very crowded nowadays with Obasanjo, Abubakar, Duke and many others more to come. The presidential race promises to be very interesting.

Bras de fer Rwanda-France : balle au centre

Un bref résumé des épisodes (récents) s'impose pour ceux qui n'ont pas suivi.
  1. Le juge antiterroriste français Bruguière, clôture son enquête sur l'attentat du 6 avril 1994 et qui fut le declencheur du genocide qui couta la vie a pres de 1 millions de personnes. Il accuse l'actuel président rwandais Paul Kagamé d'en être responsable et recommande des poursuites a son encontre. Parallèlement, des mandats d'arrêt internationaux pour "assassinats" ou "complicité d'assassinats" sont émis contre neuf proches du président Paul Kagamé.
  2. Fureur de Kagamé et rupture des relations diplomatiques entre la France et le Rwanda le 24 novembre dernier.
  3. Contre-attaque et contre-accusations de Kagamé. La France est impliquée dans le génocide, et il n'y a aucun doute là-dessus. Personne ne peut avoir de doutes, mais sur l'étendue, sur les degrés de l'implication, les personnes (...), la manière dont les institutions françaises sont concernées, ce sont des aspects qui seront examinés par la commission " [d'enquête].
Jusqu'ici rien de bien étonnant. En regardant de plus pres, le ton du président rwandais est pour le moins belliqueux.

"Ce que fait la France contre nous, nous le ferons contre elle. La France est un pays riche, une superpuissance. Donc elle pense qu'elle a toujours raison, même quand elle a tort. Parce qu'elle est la France, elle croit qu'elle a raison."

"Mais la France ne peut pas traiter le Rwanda comme elle a traité d'autres pays en voie de développement ou d'autres pays pauvres. Nous, nous avons raison de nous battre pour nos droits, et nous ferons face à la France."

Une phrase me vient a l'esprit a la lecture de ces événements. Plutarque disait en son temps que "L'ingratitude envers les grands hommes est la marque des peuples forts", formule reprise plus tard par Churchill pour son ami De Gaulle et complétée par le philosophe Alain dans son ouvrage le citoyen contre les pouvoirs, «L'ingratitude envers les grands hommes est la marque des peuples forts, idée de politique pratique : la liberté reste le premier des biens, la sévérité critique est la pre­mière vertu civique : il ne faut subir aucun prestige, ne pas croire non plus que le succès répond de la valeur, ni le passé de l'avenir. »

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jeudi, novembre 23, 2006

A part ca quoi de neuf? 23-11-2006

  • Google lorgne sur l'Afrique du Sud et prévoirait d'y installer des équipes de développement produits. Les intentions de Google sur l'Afrique ne sont pas nouvelles, et depuis pres d'un an il y a des offres d'emploi de business development disponibles sur leur site. Pour Ema Linaker, corporate communications and public affairs manager pour la région EMEA a Google, “Our objective is to offer all of our core products in any language that has a significant user base. The mission of the company is to make information universally available and accessible." La question que se pose la blogosphere est de savoir qui du Cap ou de Joburg hebergera les bureaux du géant américain de l'Internet.

  • L'aventure africaine de la Chine dans le New York Times. Cette aventure a pour relais d'étape l'Angola et le développement du pays passe par la construction d'infrastructures pérennes dans un pays ravage par la guerre. Un passage de l'article m'interpelle: "The Chinese are a mysterious presence in Angola. Everyone seems to know about them and their assorted projects, but few people have actually seen them, and scarcely anyone can claim to have talked to them. The Chinese rarely venture beyond the encampments in which they live and work." La question petroliere et l'acces aux ressources reste au centre de ces relations sino-africaines. Et comme le conclut James Traub, "China’s Africa policy shows that globalization is increasingly divorced from Westernization. We have grown accustomed to the idea that Africa needs us; it’s time to recognize that we, like China, need Africa." Sur le meme theme, sur le blog Africabeat, les commentaires de Paul Wolfowitz sur la politique africaine de la Chine.

Lendemains d'elections brulants en RDC

Une fois de plus, l'anxiété qui précède l'annonce de résultats électoraux laisse parfois en Afrique place a une autre forme d'anxiété plus prégnante. Une anxiété plus forte ou les questions concernant l'avenir d'un pays, la sécurité de ses habitants et son développement économique et social se posent avec acuité et douleurs.

Ce triste constat de certains pays a "move on" apr
ès les élections s'offre a nos yeux depuis l'annonce des résultats officiels de l'élection présidentielle en République Démocratique du Congo. Les urnes se sont prononcées - ou du moins leur porte-voix officiel qu'est la Cour Suprême - en faveur de Joseph Kabila. Son opposant Jean Pierre Bemba a décidé de contester le résultat par des voies légales. Il semble que ses partisans ne l'entendent pas de la même oreille et le dernier épisode des affrontements a Kinshasa a vu la Cour Suprême s'envoler en fumée. La vidéo est disponible sur le site de la Monuc.

"Justice, Paix, Travail", telle est la devise du Congo. Faisant abstraction des idées partisanes, force est de constater que pour l'heure, de Justice (son symbole s'étant envolé en fumée) et de Paix il n'est point question, reste a espérer que les Congolais se mettent au travail pour créer des conditions propices a l'avènement des deux premiers et ce quelque soit leur chef! Il en va de leur sécurité, de leur développement et finalement de leur avenir a tous. Il leur appartient de le construire ensemble, ne reste qu'a leur souhaiter bonne chance !

Update: Lire le post sur the Salon, DRC: Elections: Imbroglio...


L'OMC annonce un modele d'esclavage formalise pour l'Afrique

Peste de Macuamba! Tout d'abord je n'ai pas pu en croire mes yeux en lisant le blog de Mad Kenyan Woman. Mais en lisant l'annonce faite par l'OMC d'un modele d'esclavage formalise pour l'Afrique, je n'en reviens toujours pas. Je reproduis la dépêche dans son intégralité et vous invite a la lire ici.

"Philadelphia - At a Wharton Business School conference on business in Africa, World Trade Organization representative Hanniford Schmidt announced the creation of a WTO initiative for "full private stewardry of labor" for the parts of Africa that have been hardest hit by the 500 years of Africa's free trade with the West.

The initiative will require Western companies doing business in some parts of Africa to own their workers outright. Schmidt recounted how private stewardship has been successfully applied to transport, power, water, traditional knowledge, and even the human genome. The WTO's "full private stewardry" program will extend these successes to (re)privatize humans themselves.

"Full, untrammelled stewardry is the best available solution to African poverty, and the inevitable result of free-market theory," Schmidt told more than 150 attendees. Schmidt acknowledged that the stewardry program was similar in many ways to slavery, but explained that just as "compassionate conservatism" has polished the rough edges on labor relations in industrialized countries, full stewardry, or "compassionate slavery," could be a similar boon to developing ones.

The audience included Prof. Charles Soludo (Governor of the Central Bank of Nigeria), Dr. Laurie Ann Agama (Director for African Affairs at the Office of the US Trade Representative), and other notables. Agama prefaced her remarks by thanking Scmidt for his macroscopic perspective, saying that the USTR view adds details to the WTO's general approach. Nigerian Central Bank Governor Soludo also acknowledged the WTO proposal, though he did not seem to appreciate it as much as did Agama.

A system in which corporations own workers is the only free-market solution to African poverty, Schmidt said. "Today, in African factories, the only concern a company has for the worker is for his or her productive hours, and within his or her productive years," he said. "As soon as AIDS or pregnancy hits—out the door. Get sick, get fired. If you extend the employer's obligation to a 24/7, lifelong concern, you have an entirely different situation: get sick, get care. With each life valuable from start to finish, the AIDS scourge will be quickly contained via accords with drug manufacturers as a profitable investment in human stewardees. And educating a child for later might make more sense than working it to the bone right now."

To prove that human stewardry can work, Schmidt cited a proposal by a free-market think tank to save whales by selling them. "Those who don't like whaling can purchase rights to specific whales or groups of whales in order to stop those particular whales from getting whaled as much," he explained. Similarly, the market in Third-World humans will "empower" caring First Worlders to help them, Schmidt said.

One conference attendee asked what incentive employers had to remain as stewards once their employees are too old to work or reproduce. Schmidt responded that a large new biotech market would answer that worry. He then reminded the audience that this was the only possible solution under free-market theory.

There were no other questions from the audience that took issue with Schmidt's proposal.

During his talk, Schmidt outlined the three phases of Africa's 500- year history of free trade with the West: slavery, colonialism, and post-colonial markets. Each time, he noted, the trade has brought tremendous wealth to the West but catastrophe to Africa, with poverty steadily deepening and ever more millions of dead. "So far there's a pattern: Good for business, bad for people. Good for business, bad for people. Good for business, bad for people. That's why we're so happy to announce this fourth phase for business between Africa and the West: good for business—GOOD for people."

The conference took place on Saturday, November 11. The panel on which Schmidt spoke was entitled "Trade in Africa: Enhancing Relationships to Improve Net Worth." Some of the other panels in the conference were entitled "Re-Branding Africa" and "Growing Africa's Appetite." Throughout the comments by Schmidt and his three co-panelists, which lasted 75 minutes, Schmidt's stewardee, Thomas Bongani-Nkemdilim, remained standing at respectful attention off to the side.

"This is what free trade's all about," said Schmidt. "It's about the freedom to buy and sell anything—even people."

Qu'en penser? Que pensaient les participants a la dernière conférence de Wharton sur les élucubrations de notre expert en libre-échange? Je me permets de citer un ami (B.) sur la question.

"The audience has seen thousands of these so-called experts come and debate their ideas on how to develop the place and everything getting back to whatever it was after the wind. So I am sure they couldn't care less about the Schmidt's and it's WTO new slavery proposal. They ate the food and enjoyed the time. What is exactly what them came for."

La morale de l'histoire s'il en faut une, de même que les montagnes accouchent de souris, certaines conférences débouchent sur des conneries! Et la dernière conférence de Wharton sur l'Afrique n'y fait malheureusement pas exception.


lundi, novembre 20, 2006

Bill Gates : la vie, la competition et son action philanthropique

Une interview de BillG parue dans le Mercury News hier. Il se confie et parle de la vie, de Microsoft apres son départ, de la recherche de au sein de la Bill and Melinda Gates Foundation. Le role de l'innovation technologique et son rapport a la mission de sa fondation, il les décrit en ces termes:
"So as we get more awareness of these problems, we can draw on more of the world's IQ, particularly if we can highlight what's missing. If we can get people who understand nanotechnology or software or instrumentation to see these problems that the market alone might not draw them to, because these are not rich consumers, then we just dramatically increase the chance of a breakthrough.

The number of people thinking about all these ways to improve malaria, you know, redesigning bed nets, making them cheaper, attracting mosquitoes with a pheromone, changing mosquito genetics, there's all these ideas. The number of people -- great, smart people thinking about those things 10 years ago -- was almost zero."

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A part ca quoi de neuf? 20-11-2006

Desolee pour le posting tres léger, du au rush de fin d'année. Je m'excuse aussi pour le cote quelque peu épars des liens ci-dessous.

  • Bon c'est officiel, Joseph Kabila est le nouveau president de la Republique Democratique du Congo. Kabila a remporte les élections présidentielles en RDC. Avec 58.05% des voix, il l'emporte largement sur Jean-Pierre Bemba qui n'a recueilli que 41,95% des suffrages. Jean-Pierre Bemba a rejete les resultats en ces termes: "I regret to have to say to our people and to the international community that I cannot accept these results." Il ya de cela quelques jours seulement, les deux rivaux étaient encore bras dessus, bras dessous et chacun clamait accepter les résultats des urnes une fois qu'ils seraient officiels. De pareilles déclarations nous invitent a croire que cela n'étaient que des voeux pieux ou pire encore des déclarations politiciennes. Même si Bemba promet de n'user que de recours légaux, l'on est est en droit de s'inquiéter pour un pays en proie a un conflit depuis pres de 5 ans.
  • I want to be a blog star. enfin presque! Quelques conseils de TechMeme pour avoir son blog liste par TechMeme et accroitre le trafic sur son blog. Si je me fie a certains emails récemment recus, la lecture de ce lien devrait en intéresser plus d'un :) En résumé 1)Focus on content that provides value to readers, make it concise, and well written. 2) Link to other relevant blogs, and hopefully get links to you. 3)Link to TechMeme.
  • Lessons from Project Management: 101 ways to organize your life. Tres tres interessant comme post. Un must read.

mardi, novembre 14, 2006

What Venture Capitalists look for in Start-ups?

Vous avez l'idée du siècle? (ou du moins l'idée des 6 derniers mois vu le train auquel vont les choses dans la sphère Internet). Vous souhaitez obtenir un financement pour votre start-up, voire avoir une trajectoire a la YouTube? Tout le monde souhaite avoir un Venture Capitalist dans son tour de table. Sequoia un des VCs majeurs (derrière le deal google-youtube entre autres) souhaite élargir son porte-feuille de compagnies et vise notamment l'international. Passez en revue leur liste de caractéristiques recherchées ainsi que des conseils pour présenter un business plan.



Des conseils simples et utiles a tout aspirant entrepreneur et pas seulement dans le domaine high-tech.


Source image: VC ratings


lundi, novembre 13, 2006

Ayorkor Mills-Tettey - Using Robotics to Teach Creativity in Ghana

When my very dear friend, Ayorkor, first told me that she was spending her summer vacation in Ghana teaching Robotics to local students, I wouldn't believe her and my first reaction was "yeah right ! you're going for a boone-doggle!" I was proved wrong when the Carnegie Mellon University Robotics Institute published a new paper entitled, "Teaching technical creativity through Robotics: A case study in Ghana".


The objectives of the study were summarized by Robots.net. (via Timbuktu Chronicles) "The problem faced by the CMU researchers was how to teach creative use of technology to students in developing regions who tended to think of technology in very narrow terms (for example thinking of computer software only in terms of databases or business applications)."

Ayorkor Mills-Tettey is PhD student at the prestigious CMU Robotics Institute. She grew up in Nigeria and Ghana, and then moved to the U.S. for university in 1997. She is among the very few black women in the Robotics discipline. Along the Sanaga river, Ayorkor shares her experience with a witty fashion. She relates the summer experience led in partnerhsip between Ashesi University and Carnegie Mellon, talks about Ghana, her motherland, Robotics and briefly presents her research. She makes sound and passionate observations when drawing synergies between technology, education and development. She is a strong advocate of the role that technology should play in education in Africa.

Sanaga - hello Ayorkor, can you please introduce your research briefly?

Ayorkor: I work on two different areas of research.

  • The first is path planning, which is a traditional area of robotics. In collaboration with my advisors Dr. Tony Stentz and Dr. Bernardine Dias at Carnegie Mellon University, I work on designing efficient algorithms to find paths for autonomous robots in partially known environments. Currently, our focus is the domain of robotics exploration. For example, consider the NASA rovers Spirit and Opportunity that are currently exploring Mars. These rovers need to navigate from one point to another on the planet, making their way around various obstacles in their environment, but continuously monitoring various constraints such as whether they can maintain communication contact with earth, and whether they have sufficient charge in their batteries. We are interested in designing algorithms for such domains where there are many constraints, but where optimality and efficiency are important.
  • The second area I am interested in concerns education and technology and their relationship to development. Sustainable development is not just about having food, shelter and healthcare, but it's about every person and community on this earth being able to develop their potential, express their creativity and contribute to an ever-advancing civilization. Suitable and relevant education is the key to this kind of development, and technology is a powerful tool that can be exploited in this process.

What is TechBridgeWorld at Carnegie Mellon University?

TechBridgeWorld is an organization based out of Carnegie Mellon University that is committed to the innovation of technology to contribute to the needs of development around the world. By collaborating with developing communities around the world on various sustainable technology projects, it is committed to increasing the diversity of the producers and consumers of technology and thereby promoting the ideal of technology accessible to all. TechBridgeWorld was founded by Dr. M. Bernardine Dias, who is faculty at the Robotics Institute at Carnegie Mellon and grew up in Sri Lanka.


Explain to us the undergraduate introductory Robotics course that you taught at Ashesi University last summer?

This past summer, I worked with Dr. Bernardine Dias, Dr. Brett Browning (another professor at the Robotics Institute at Carnegie Mellon), and Dr. Nathan Amanquah (a computer science professor at Ashesi University) to design and teach an introductory robotics course for computer science undergraduates at Ashesi University in Ghana. The goal of this course was to help students further develop their technical creativity and to expose them to one aspect of the breadth of computer science. Robotics as a field integrates computer science, electrical engineering, mechnical engineering, mathematics, physics, human-computer interaction and many other disciplines. It is truly a multi-disciplinary subject and as such is a great platform for learning many different things. Working on hands-on robotics projects is challenging but very motivational. Anyone who has struggled and struggled to get something to work and then was eventually able to see the product of their efforts functioning before their eyes can understand what I mean.


The aim of the course was to capture some of this excitement and motivation and use it to help students become even better problem-solvers and scientists. The skills learned in working on robotics projects are applicable to many other kinds of technical and creative projects. The course was also aimed at helping students recognize that there are so many things that can be done with computer science and so it is important for them to think broadly.


Why Ghana? Do you see other African countries where local universities could apply this experience to their curriculum?


We worked with Ashesi in Ghana because we had a previous relationship with them - I had served as a visiting lecturer there a couple of years ago - and they wanted this course. Ashesi as an institution is innovative, ready to try new things, commited to providing an excellent education to its students and committed to persuing the state of the art while ensuring that they continue to provide an education that is relevant to the African context. As such, they were an ideal partner in many respects. In designing the course, however, the goal was not just to design a course for Ghana, but a course for any university in a similar context, that is, in a community where computing technology is in its early stages of impact. This and other course material will be made available to universities through a respository currently being developed by TechBridgeWorld.

What lessons did you learn from this experience?

There are too many to list :)

  • Obviously, we learned more about teaching, about what works and what doesn't.
  • We learned about the benefits of international partnerships between universities. Perhaps one of the most important things we learned is that this is possible.The course was a success, and the students did well and gained a lot of experience. There was a lot of interest in the course, and we hope that it will continue having an impact and contribute to the process of developing technical professionals who are capable and creative in their approach to problem-solving, because capable and creative professionals are really needed in Africa.

Next time Ayorkor talks to me about her vacation plans, I promise to pay attention because she demonstrated successfully that she truly belongs to this new generation of Africans that take simple but meaningful actions to promote the development of our continent. Kudos to Ayorkor, TechBridgeWorld and Ashesi University for this tremendous experience, we wish her a lot of success in her academics endeavours.

Source images: courtesy of Ayorkor Mills-Tettey

Tags: Robotics, Computer Science, Ayorkor Mills-Tettey, Ashesi University, ICT in Africa, African Education, African development, Carnegie Mellon, Techbridgeworld