Musings on Africa, Politics, Technology, Love, Life and Trifles...

|| Em@il me lymani_at_hotmail dot com ||

samedi, décembre 29, 2007

Dans la hotte du Père Noël

Il y avait cette année:
  • Un lecteur de DVD & Divx
  • Un sac à main (désolée mais je ne mets pas la marque...)
  • Le livre Peuls de Tierno Monénembo
  • La collection complète des bandes dessinées Aya de Yopougon. Le Tome 3 vient de sortir et je ne saurais que vivement le recommander. Merci à J pour cette attention :)
  • Un rattrapage de la hotte de 2006 : le CD Savane d'Ali Farka Touré
  • Du vin 
  • Un magnifique tableau venant de la "galerie" de rue derrière le marché des fleurs à Douala 
  • Un disque dur USB 2"5 hyper pratique.
Mille mercis à tous ceux qui "me pensent"!!! Ils font ainsi mentir le chanteur Douleur qui dit "ti mè ni ti mè, yon a tabé". (Littéralement "toujours donne moi, donne moi, jamais tiens").

vendredi, décembre 21, 2007

Ce que vous avez loupé en 2007

C'est la saison des listes, celle pour le père Noël (eh oui Christelle, je suis mono focussed ces jours-ci :) ) et les 50 Top 10 lists of 2007 du Time Magazine. Une des listes intéressantes est celle des 10 histoires les moins rapportées par les médias en 2007.

Sur les 10 histoires, 3 ou 4 concernent le continent Africain. Extraits:
  • "#1 Somalia, the Other Darfur - Infighting in Somalia causes more than 1 million civilians to flee their homes, in a refugee crunch whose scope and severity rival that of Darfur's. "We have a major crisis," says Ahmedou Ould-Abdallah, the top U.N. envoy for Somalia, "and it's being ignored." The violence is hampering humanitarian aid and the work of U.N. troops.
  • #3 U.N. Dials Back HIV Estimate - The U.N. reports it had overestimated the number of people infected with HIV by some 6.3 million worldwide and lowers the 2007 total to 33.2 million. The reduction is based on better reporting methods, particularly in India and sub-Saharan Africa. The report also notes that annual infection rates probably peaked in the late 1990s.
  • #6 Angola's Booming Economy - After nearly three decades of civil war that ended in 2002, Angola has one of the world's fastest-growing economies. Thanks to increased oil production, its estimated 24% growth rate this year is nearly double that of China's.
  • #10 A Prospect of War in East Africa - In what looks alarmingly like the lead-up to the border conflict that claimed 70,000 lives less than a decade ago, Ethiopia and Eritrea each have at least 100,000 troops ready to battle over disputed territory."
Désintérêt des médias ou du grand public? Un peu des deux très certainement. Il n'en demeure pas moins que ces histoires valent le coup d'être dites, même si elles le sont de manière un peu tardive en cette fin d'année. Kudos au Time Magazine pour ce rattrapage (auto-critique ou remors éditorial, on peut tout imaginer) et merci à Ethan pour le lien.

Ce que je retiens de cette liste, c'est qu'il est des journalistes qui couvrent des sujets moins "vendeurs" que l'identité de la dernière maîtresse du président français. Qui vivent et rapportent l'horreur et les drames avec la même ténacité et ce même quand ils essuient des résistances de leurs propres rédactions. L'information est juste un autre business, on écrit ce qui fait vendre, paraphrasant un entrepreneur Camerounais célèbre qui expliquait son succès en disant prosaïquement "je vends ce que les gens ont besoin", il en va de même des médias institutionnels ou dits citoyens. La fortune du bloggueur étant le trafic sur son site. Encore une histoire de "long tail" si on y pense bien. Combien d'histoires n'entreront jamais dans aucune liste et aucun top ten? Malheureusement trop!


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A part ça, quoi de neuf ? 21-12-2007

  • Après la guerre des navigateurs, voici la guerre des smartphones qui s'annonce. En lice : Apple et son iPhone contre RIM et son Blackberry. (via Silicon Valley Insider). Pour ma part, rien ne vaut un bon Blackberry, il me suit partout et s'interface de manière simple avec le serveur mail de mon entreprise. Question look & feel, simplicité d'utilisation et gadget j'opte évidemment pour l'iPhone. Mais quand il s'agit d'interface simple pour accéder à ses emails, rien ne vaut un BB selon moi. Quand je suis en vacances au pays, il me permet de lire mes emails même au fin fond de mon village où il n y a pas de cybercafé avant des kilomètres à la ronde. Dans cette guerre, j'ai déjà choisi mon camp...quoique si les prix venaient à baisser, je pourrais en changer qui sait? Souvent consommateur varie...
  • Mbeki vs Zuma : the showdown (The Economist). Portraits comparés et sans concessions (le propos est un peu dur parfois) très intéressants à lire. Extraits: "In many democratic countries, party leadership contests are openly fought affairs. (...) But as the ANC meets on December 16th to pick its next leader, a real contest is in the offing for the first time in decades. Thabo Mbeki, president of both the ANC and the country, and Jacob Zuma, the party's vice-president whom Mr Mbeki sacked as the country's deputy president in 2005, are vying for the job. The mere fact of an open race should be good news. But the two candidates are not. (...) It is, however, hard to fathom how a party with such a long line of remarkable leaders has ended up having to choose between these particular alternatives."
  • Yahoo partners Seeds Media in Nigeria (via AfricanLoft). Voilà un deal intéressant qui pourrait être suivi d'autres à mesure que grandit l'intérêt de la firme de Sunnyvale pour le continent. A qui le tour?

Bubble 2.0

Tube of the day found on YouTube. It's really funny when you listen carefully to the lyrics :) 
"Thought I had the perfect plan, took the job at WebVan
"Suffered through the market crash, lost a giant wad of cash" 
"Make your elevator pitch, code it up and flip the switch" 




Hat-tip to Don Dodge.

TGIF

TGIF: Thank God It's Friday. 
Not only it's Friday but it's Xmas season with some time off for me...
Happy Holidays to all.


lundi, décembre 17, 2007

Catching Up - 17-12-2007

  • Obama learns a party trick from Blair (Financial Times). "Mr Blair often used the hard left’s barely veiled hostility as a means to entrench his power [...] The Obama campaign may be weighing the same strategy, for use if not now then after his hoped-for victory in the primaries. Angry progressives are as repellent to the centre that Mr Obama aims to recruit as the Republican fundamentalists at the other extreme. If the centre counts – and there lies the gamble – then the squirmings of the Democratic base are an asset to be exploited."
  • Google gets ready to rumble with Microsoft (New York Times). "COUNTLESS decisions by corporate technology managers, office workers, university students and rank-and-file computer users of all kinds will ultimately determine Google’s success. How easy and inexpensive will it be to do e-mail, word processing, spreadsheets and team projects on Web software? Will high-speed network connections soon become as ubiquitous and reliable as Google seems to assume? Will companies, universities and individuals trust Google to hold corporate and personal information safely?" On the same subject, Henry Blodget from Silicon Valley Insider has an article entitled Microsoft in denial : Google threats its classic disruption.
  • South Africa grows up (New York Times). "But whatever happens, the fissure in the A.N.C. brings a long-overdue logic to South African politics. Since the early 1990s, the left and center have been held together by the skein of a joint struggle for freedom — and, of course, the allure of power. One of the best possible legacies of the current political turmoil would be the collapse of the de facto one-party state — and its replacement by a real choice for South African voters. Already the split in the A.N.C. has opened up space for robust criticism of hitherto untouchable South African leaders. And it has forced a healthy challenge to the deathtrap of African democracy: the ruler-for-life syndrome."
  • Google launches Knol (shortcut for knowledge) to compete with Wikipedia. According to Udi Manber, Google VP Engineering it's a way to encourage people to contribute knowledge.

dimanche, décembre 16, 2007

Attention ils débarquent...



Source image: Charlie Hebdo

mercredi, décembre 12, 2007

It's just an illusion...


If you can't see anything, move back a bit and see what appears behind the lines. Pretty cool, isn't it?

Image via Amazing Illusions blog.

lundi, décembre 10, 2007

Anyone @ le Web 3?

I'll be attending the Le Web 3 conference that will be held in Paris on Dec 11 & 12th. Posting may be lighter than usual.
This year's theme will be: Evolution in technology, revolution in behavior.
I'll try my best to post a summary at the end of it.

samedi, décembre 08, 2007

So, see you when...

Ok ok Nino. There's nothing personal about this song except that I've been playing it on my Ipod over & over. Well, maybe, maybe not...
Anyhow, just enjoy this lovely song by Dido, see you when you are 40.



jeudi, décembre 06, 2007

Quote of the day: 06-12-2007

We are here on Earth to do good to others.
What the others are here for, I don't know.

mardi, décembre 04, 2007

Blogging : where's the money?

Back in 2005, BusinessWeek (via Gapingvoid.com) had an article about blogs entitled "Blogs will change your business". Back then, blogs were said to be a "prerequisite". Were they really? Maybe, maybe not, that's not the point of this post. The article continues stating "blog power simply doesn't translate yet into big bucks. For now, it's running mostly on people's passion to communicate". That was 2 years ago, did that change a lot? Well, quite not much if you read this post from Alex Iskold on ReadWriteWeb : There's No Money In The Long Tail of the Blogosphere. "Because of the power law, the long tail of the blogosphere is huge and so any individual blog is not easily discovered. That is, the chance that a random Internet surfer will find a blog that is part of the long tail is nearly zero. Whatever monetization means the blogger in the long tail settled on, be it Google AdSense or Amazon affiliate codes, it can only work on large volumes of traffic. "

That leaves us with an open question, is there at all any money to make in blogging? I am particularly interested in narrowing the question to the specifics of niche blogging such as an african oriented one. I am awaiting an answer from all of you. Alex Iskold made another recap of the various motivations bloggers may have. Who is blogging and why? Is the blogosphere in the digestion phase?

Maybe our friends at Africa2Point0 or Akopo could chime in and tell us about their experience in attempting to monetize their blog directly through ads or indirectly through consultancy for a newspaper. Of course, i am not asking to any of you to unveil me his personal strategy for success and wealth, but just to give us some insight regarding how to make money through blogging. I am not saying that the driving force behind your blogging is only money; being a regular reader I know there's a lot more behind your respective blogs, otherwise I would have skipped the reading a while ago.

The ultimate question being, how do you obtain critical mass that will allow you to leave your day job and leave from your posting? Quite frankly i don't think it's possible for me, at least i haven't put much effort trying to (not that I'd like to), I love my job and this exercise (quite unregular i must say) has always been a hobby and I'd like to keep it the way it is, both for you guys reading my scribbles (meaning no ads...) and for me (no constraint except speaking my mind).

To my own question "where's the money?" I would answer that I don't know. What I know is the pleasure that we (Christelle and I) had while writing 200 posts on Sanaga on various topics we care about, not even earning 25 CFA francs yet, but instead getting richer of a rather unique and wonderful experience. Writing for fun about the latest hotspots in Douala or Douk Saga's legacy is not only very long tail, it's priceless...


Can Greed Save Africa?

This week issue of Business Week is on Africa. "Can greed save Africa?"

Will private investment succeed where foreign aid almost failed? The continent is the investing world's final frontier. "Thanks to the global commodities boom of the past few years, sub-Saharan Africa's economies, after decades of stagnation, are expanding by an average of 6% annually—twice the U.S. pace. And like bees to honey, investors are swarming into the region in search of the enormous returns that ultra-early-stage investments can bring."

Catching Up : 04-12-2007

  • The Highs and Lows of African Oil (Time Magazine). A small account of "the promise and pitfalls of business on the world's second fastest-growing continent. Africa? That's right. In October, the IMF predicted that sub-Saharan Africa's real GDP will grow 6.75% in 2008, versus 7.2% in Asia, 3.2% in Europe and 1.9% in the U.S. Growth rates in several African countries evoke the Asian tigers of two decades ago, prompting keen international interest."
  • Spotlight: Ngozi Okonjo-Iweala – Nigerian reformer (Financial Times). Ok, ok I am a big fan of her, but one must say she did a great job while she was Nigeria's finance minister. Now she up to a lot more : "For the past year, Mrs Okonjo-Iweala has chaired advisory boards on Africa for Renaissance Capital, the Russian investment bank seeking to repeat in Africa the success it had in the former Soviet states during the 1990s. She has set up an opinion poll back home as well as a $60m fund to promote African women, while also serving the philanthropic foundations of Bill Clinton, Nelson Mandela and Mo Ibrahim, the Sudanese telecoms mogul."
  • ANC leadership contest kicks off (BBC), it will oppose current president Thabo Mbeki and Jacob Zuma. This contest promises to be intense, and we'll watch it closely.
  • The 2007 Silicon Alley 100 (Silicon Alley). You'll find the annual list of the most influential folks in New York digital business.
  • Papa Eto'o is back (BBC). Not much of a football fan, but still, I am glad to hear that he's back ..

dimanche, décembre 02, 2007

Il ne manque plus que vos résultats de test ADN....


via Rodrigo Sepulveda blog, petite liste exhaustive des papiers à fournir pour acquérir un iPhone en France :)

Pour ma part, je me tâte toujours pour savoir ce que je vais demander au père Noël cette année. Si vous avez des idées...


Mali musical sans frontières

Quand le Mali s'exporte ca donne quoi? Des tubes magnifiques, des chansons qui vous donnent le vague à l'âme ou la joie de vivre et qui sont non sans rappeler la richesse musicale de ce pays. Une petite escapade musicale au Mali sans quitter vos écrans, merci qui? Merci YouTube :) Ok, on tourne le son des hauts-parleurs à fond, on s'incruste dans son fauteuil et hop c'est parti...

Commençons par la voix d'or du Continent, Salif Keita en duo avec Cesaria Evora parle d'amour avec Yamore.



Fantani Touré nous chante une ode au Mali avec son Mali Ba. Cette descendante d'une grande famille noble de Bamako nous a ébloui avec son premier album produit par Salif Keita et intitulé "N'tin Naari" (littéralement, "je vous salue").


Oumou Sangaré sur scène avec Alicia Keys et chantant "Falling", j'en tombe à la renverse....



Ali Farka Touré, qui nous a quittés l'année dernière mais dont l'oeuvre s'inscrit dans le patrimoine musical du continent.

A part ça quoi de neuf ? 02-12-2007

Sharing with you some of the tabs opened in my browser.

  • Le Cameroun simplifie la prise en charge du Sida (Le Figaro). According to the article, around 500,000 people are currently infected in Cameroon, that makes 1 person out of 34 has HIV. nc
  • No picnic - A teddy bear row in Sudan (The Economist). "In more elevated western circles, it is becoming commoner to hear the view that Islam itself (rather than any extremist interpretations of the faith) is posing a challenge to western values that must be resisted. And if that view becomes more respectable, so too does a defensive Muslim reaction, which is often tinged with geopolitical grievance."
  • Facebook search expands — will it take on Google? (VentureBeat). New questions (read speculations) are raised about "Facebook’s ambitions, as it finds itself the David against the Google Goliath. Will it pull out the ultimate slingshot: a full-fledged search engine for the web, not just the Facebook site? This question is significant, because Facebook has so much data about people and preferences that it could potentially add quality to search results."

  • Cedric Kalonji portrays life in Congo-Kinshasa on his blog. Simple, acute and beautiful. Definitely a must-read.
  • Kevin Kelly wrote an interesting article on the 4 stages in the Internet of Things (The Technium). Stage 1 was the Internet as it was more concerned about to link up computers; stage 2 can be called the web since it linked documents and pages; stage 3 in which we are living deals with sharing data of the documents and pages linked in previous stages, it's the world wide Database. All this should lead us to the 4th stage nicely named by Kelly as the Internet of things. He concludes by saying that "this shareable extraction of data is also what people mean by Web 3.0. In this version of the webosphere data surges, flows, and expands across websites as if it were acting within one large database, or within one large machine."
ok, that's all for today. Besides, I really wished I was in Cameroon right now, where the "Jazz sans frontières" festival is being held. (Le Messager)

mercredi, novembre 28, 2007

A part ça, quoi de neuf? 29-11-2007

  • Pour le Financial Times, "It is no longer a matter of Out of Africa . Instead, it is into Africa." ""Africa is the largest and most exciting group of the frontier markets and everyone wants to be part of it," says Richard Segal, fixed income strategist at Renaissance Capital, the Russian investment bank." De 2000 à 2006, le montant des capitaux privés affluant sur le continent est passé de $ 9 milliards à $ 45 milliards, et représente désormais 6% du produit intérieur brut.
  • Inbox 2.0, dans la guerre des réseaux sociaux, notre boîte email est la dernière venue. Elle représenterait pour certains l'environnement social par excellence et serait plus adaptable à une utilisation au sein de l'entreprise. Sur la ligne de front, on retrouve Google et Yahoo qui affutent leurs armes et leur services de messagerie. A lire : un article aussi riche que passionnant de Don Dodge affirmant que les contacts emails représentent un réseau social naturel. Selon le New York Times, "Google and Yahoo have come up with new and very similar plans to respond to the challenge from MySpace and Facebook: They hope to turn their e-mail systems and personalized home page services (iGoogle and MyYahoo) into social networks."
  • Le portable à $ 100, quand la politique s'en mêle... Selon la BBC, l'initiative One Laptop Per Child serait étouffée par les hommes politiques mais aussi par d'autres initiatives similaires lancées par Intel notamment. "Walter Bender of One Laptop per Child (OLPC) said politicians were unwilling to commit because "change equals risk". (...) Dr Igwe Aja-Nwachuku said: "What is the sense of introducing One Laptop per Child when they don't have seats to sit down and learn; when they don't have uniforms to go to school in, where they don't have facilities?""
That's all for today! Un ch'ti cadeau pour la route. Steve Ballmer interviewé par John Doerr au Web 2.0 summit, qui s'excite et revient toute rouge en racontant comment Live Search va aller "dunk the competition" :) On a envie de répondre "chiche".!

Mary Meeker - Internet Trends 2007

In case you missed it, here's the link to the presentation made by Mary Meeker from Morgan Stanley at the Future Media Conference. As always, her presentation (which is more or less the same than the one she delivered at the Web 2.0 summit back in October 2007) is quite insightful and gives a lot of information regarding the latest internet trends, the evolution of web 2.0, the growth of mobile-based services and the 3G technology. She zooms on couple of social network sites : Facebook (ahahaha what a surprise!), but also others like Joost or Zillow.
You can also watch the video here.

In a nutshell, she contends that:
  • Consumer pacing strong Internet growth
  • Enterprise playing catch up
  • Competition for ‘platforms’ intensifying – margin pressure?
  • Personalization continues to ramp – Google / Amazon.com / Facebook…
  • Mobiles entering inflection point for Internet usage
  • Battles for mobile supremacy will be very intense
  • Emerging markets (especially Asia) surprising on upside
  • Recession(s) = very serious potential challenge

Blessed to be a witness

One of my favourite songs on Ben Harper's album entitled "Diamonds on the inside". Although the song is quite old, pleasure remains the same.






dimanche, novembre 25, 2007

Disturbing, but...


What do you think?

Source image : Hugh Mc Leod - Gaping Void

mercredi, novembre 21, 2007

Scène de vie conjugale

Another gem found on YouTube. I must say it is hilarious, despite the fact that I feel sorry for the guy. Check it out

A part ça, quoi de neuf? 20-11-2007

Source image : Onusida, rapport novembre 2007
  • "La prévalence mondiale du VIH s’est stabilisée ; le sida figure toujours parmi les principales causes de décès dans le monde et reste la première cause de décès en Afrique. Ce sont là les conclusions du dernier rapport intitulé "le point sur l'épidémie de sida en 2007" publié par le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida (ONUSIDA) et l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). 68% des personnes vivant avec la maladie (soit 22,5 millions de personnes) se trouvent sur notre continent, un chiffre pour le moins alarmant s'il en est... 6800 nouvelles personnes seront contaminées ce jour. Protégez vous!
  • Echaufourrées dans les rues de Dakar entre les vendeurs à la sauvette et la police suite à une décision de les déloger du centre de la capitale (via IHT). Comme souvent dans d'autres métropoles africaines, ces "nettoyages" interviennent en préparation de sommets internationaux et une ville comme Yaoundé n'y a guère fait exception en son temps. Il s'agit pour la venue d'hôtes de parer nos villes de plus beaux atours ou tout au moins de dégager la poussière en dehors de axes central. Les photos de ce qui est décrit comme la "marche des ambulants" sont sur Seneweb.
  • Le nouveau visage du mormonisme global via the Washington Post. Voila qu'il s'étend à l'Afrique où l'église compterait 250000 fidèles dont 80000 émules pour le Nigeria seul. Jusqu'en 1978, date de la "divine révélation" du président mormon dalors, les Noirs ne pouvaient être prêtres dans l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Voir l'article de Wikipédia à ce sujet. "The main pressure for the 1978 policy change, he said, "came from the Mormon Church wanting to expand outside the United States. There was a certain element of pragmatism. Potential growth was being impeded in places like Brazil and Africa.""


mardi, novembre 20, 2007

Vues et villes d'Afrique (1)


Saluti,

une petite devinette pour inaugurer cette série découverte des villes d'Afrique.
1) Où a été prise cette photo?

2) Quelle métropole représente t'elle?


1000 mercis à Pierre-Alexandre pour la photo.


vendredi, novembre 16, 2007

You say....

I found a gem on Youtube. Is there anyone around with some sort of heartsickness? Maybe... enjoy!




mercredi, novembre 07, 2007

In the vicious circle of ending relationships

Here is what Dane Cook has to say about the subject and it is hilarious.

Enjoy :)




dimanche, octobre 21, 2007

Dernier chic : l'escapade à Kribi le temps d'un lunch

L'eau est toute tiède

Plutôt que de chic, soyons juste et avouons qu'il s'agit de ma dernière lubie : profiter des charmes méconnus de la Cameroonian riviera et faire l'aller-retour à Kribi le temps d'un déjeuner au bord de l'eau.

10h30: Ca commence par un double expresso avalé paresseusement le matin au bord de la piscine. A moitié réveillée, j'entends à peine mes amis et le chauffeur qui me pressent de prendre la route si je veux pouvoir déjeuner et profiter de l'eau le temps d'une escapade.

11h30: on boucle le sac, on vérifie le coffre. Maillot de bain, serviettes de plage, Ipod avec dock, appareil photo et chic suprême : mon "partenaire en crime", W. embarque un mini freezer portable qui s'alimente sur l'allume-cigare de la voiture. Derniers checks que je n'ai rien oublié avant de décoller de "price" (entendez Bonapriso). De toute façon, ma mémoire ne me revient que lorsque les embouteillages de "village" ne sont plus qu'un mauvais souvenir que ravive un coup d'oeil au rétroviseur.

12h30: on a fait le plein de bonbons et autres produits chimiques made in chococam et les brasseries. Pour moi ce sera Top grenadine et ananas, chocolats au nougats et chips de plantains quand on en trouve. Le lecteur de CD laisse s'échapper un doux son de Jazz mêlé de Reggae: a twist of Marley que je vous recommande vivement. Le bonheur commence bien sous de pareils auspices.

13h15: petite pause qui s'impose à Edéa. Halte soya et top tonic (je consomme camerounais à fond ...)

14h30: entrée dans Kribi. Délaissant le palm beach et ses faux airs de palace guindé, fuyant comme la peste un centre ville de Kribi sans intérêt, nous nous engouffrons vers la périphérie direction la myriade de plages privées aux noms aussi exotiques que "champs élysées", "santiago plage" est celle qui retient ma préférence. Le principe est simple, vous choisissez un coin de plage et avez tout le confort spartiate à votre disposition. Des bancs de plage qui font office de transats, un hamac et une mini-cabane faite en bambous pour s'abriter en cas de pluie. Votre hôte se charge de tout : cuisine, gardien et veillez à ce que vos moindres petits désirs soient accomodés (dans la mesure du possible).

15h: nous voilà installés au soleil. Notre hôte se charge de déballer les affaires, et nous en avons pour 3h de tranquilité. (Renvoyez le chauffeur et demandez lui si vous en avez un de venir vous chercher vers 17h30; Kribi étant somme toute une petite ville, vous pourrez toujours envoyer un des garçons de plage le chercher "en ville" si le besoin se faisait sentir).

Au menu nous avons commandé des crevettes et des "african chips" (en fait c'est l'arbre à pain qui est coupé en fines lamelles frites à l'huile). Simple et délicieux. N'hésitez pas à demander à votre cuisinier du jour de faire des économies d'huile sinon vous risquez très vite de vous retrouver à manger de l'huile aux crevettes et non l'inverse... W se charge de créer des panachés d'un nouveau genre. Isenbeck et top grenadine : je passe mon tour sur ce coup!

Pendant qu'il cuisine, nous profitons de l'eau qui est divinement chaude. L'eau y est beaucoup plus claire qu'à Limbé. Attention toutefois aux crabes qui surgissent de nulle part sous le sable et aux chausse-trappes dans l'eau, ces derniers ont parfois un effet traître.

A table

16h30: L'eau creuse et en un rien il est déjà temps de passer à table.

Au menu : crevettes et chips d'arbre a pain

17h30 / 18h: on regarde le coucher du soleil en digérant. Il est temps de reprendre la route vers Douala pour pouvoir dîner en famille aux heures décentes.

Voilà une belle journée qui s'achève et que je vous recommande chaleureusement. Les routes du pays étant remplies de chauffards, je vous conseille de rouler doucement, la mer ne fuit pas et vous n'avez qu'une vie.


Devinette : où a été prise cette photo?

Je paie un verre de jus de gingembre au premier qui trouve.


Méditer au bord de l'eau

Accessoirement, vous pouvez visualiser ici un diaporama de mes dernières vacances au pays. Have fun :)

mardi, octobre 09, 2007

En boucle sur mon Ipod: le ventre de Lady Ponce

Vertitable succes populaire decouvert lors de mon dernier sejour, ce bikutsi de Lady Ponce alias Ngono Adèle Rufine passe en boucle a la radio et en boite de nuit. Pourquoi le ventre? Vague evocation de la politique du ventre et de ses maux en Afrique? "...Lady Ponce tient à rappeler le sens du titre apparemment équivoque choisi : Le ventre. " J`ai ainsi nommé mon album parce que le Cameroun a faim". " La voix rocailleuse de la nouvelle diva du Bikutsi fait des ravages, ses propos ne laissent pas indifferents a en juger par le theme du titre phare de l'album : "l'homme, le ventre et le bas ventre et le tour est joue".

Force est de reconnaitre qu'a bien des egards elle n'a pas tort...

Enjoy et encouragez la en achetant son album :)



A lire aussi: une interview de Lady Ponce sur Cameroun-Online

lundi, octobre 08, 2007

Douala on my mind

Douala on my mind
It's been quite a while since my last post. As usual I've been very busy but as many of you already figured out I went out on vacation. I was pretty good at unplugging (low blackberry usage, no work email replies, no blog post etc.) and enjoyed my time being there hanging in my favourite hotspots. More to come in future posting.

One of my friends took a picture (click here to see it in full size) of yours truly meditating and sipping some gingember while the sun was setting on Douala. At the far right you can see Mount Cameroon. I am back, but Douala is still on my mind...


vendredi, septembre 07, 2007

Quote of the day 08-09-2007

"La vérité est un miroir tombé du ciel;
chacun sur terre en a ramassé un petit bout et croit détenir toute la vérité."

(Proverbe africain)

Merci Olivier!

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dimanche, septembre 02, 2007

Du cote de chez Dieu : chretiens d'Afrique

J'ai beaucoup hesite pour donner un titre a ce post. Dans un premier temps il s'agissait de faire un point sur les faits d'actualite qui m'interessaient. Mais ce point etant pour le moins important, j'ai voulu l'intituler avec une pointe de fantaisie "du cote de chez Dieu." Ce post parle du recent rififi dans l'Eglise. Non il ne s'agit pas de la controverse sur la possible liberalisation du rite tridentin et la publication du Motu proprio Summorum Pontificum. L'histoire cette fois-ci se deroule un peu plus loin chez les freres (separes) de l'Eglise Anglicane. Il s'agit de reconciliation, mais qui dit reconciliation indique qu'il y a une rupture possible. Au dela de la reconciliation il s'agit de la marque que les eglises d'Afrique tentent d'imprimer.

L'Eglise Ougandaise faisant suite a sa soeur Kenyanne a procede a la nomination d'un eveque (lire les articles BBC et IHT). Jusqu'ici rien de bien extraordinaire me direz-vous. Sauf que ces nominations successives d'eveques americains par des eglises africaines a ceci d'inhabituel qu'elles participent d'une volonte d'une partie de l'Eglise Anglicane d'Afrique de se demarquer de l'eglise Episcopale suite a la nomination d'un eveque homosexuel Gene Robinson en 2003. Le probleme en toile de fond n'etant autre que la preservation de l'unite de l'eglise anglicane au dela des points de contention que sont l'acceptation des homosexuels et de l'ordination des femmes.

Pour l'archeveque du Kenya, Benjamin Nzimbi, il s'agit la d'un symbole fort dans la mesure ou "The West used to send missionaries to Africa and the third world, [...] but now the third world is sending its missionaries to the West." De fait, et au dela du cas anglican, les eglises africaines se sentent comme investies d'une mission salvatrice face a un Occident qui aurait perdu reperes et valeurs fondamentales, plus confiantes a defier les interpretations theologiques de l'Occident. Voila un temps interessant que vivent les eglises chretiennes d'Afrique. Un temps fort et riche en dialogues et en querelles. Un temps qui, meme s'il se decline sous des aspects differents selon les eglises, reste symptomatique de cette montee en puissance de l'Afrique, montee en puissance revelee et soutenue par la vitalite de ses eglises et le nombre de leurs fideles. Ca a commence bien avant Vatican II et la "localization" des offices (chants et sermons en langues locales), le developpement d'un leadership ecclesiastique local, l'autosuffisance si chere au Cardinal Christian Tumi etc... Cela s'est poursuivi avec l'exhortaion papale "Ecclesia in Africa", souhaitons que cela aboutisse a une plus grande part a definition des contours doctrinaux.

Pour Rosalind Hackett, professeur d'etudes religieuses a l'universite du Tennessee, citee par l'AP "They feel they have the right and capability to determine the agenda, [...] the 21st century is Africa's moment." Ce moment sera t'il schismatique et conflictuel ou sera t'il consensuel et en accord avec le reste du monde ? Aura t'il une tonalite liberale ou conservatrice? Sa voix portera t'elle au dela de la chaire le dimanche quand il s'agira d'evoquer les sujets socio-politiques tels que la democratie et l'arret des conflits armes ou d'appeler a plus de responsabilite dans la lutte contre le sida? Saura t'elle fusionner la lettre chretienne et nos traditions africaines. Autant de defis pour l'Eglise elle-meme, mais aussi sa communaute de fideles, la reussite face a ces defis marqueront la completude de ce moment en attente de la Parousie.

Affaire a suivre...


dimanche, août 26, 2007

A part ca, quoi de neuf? 26-08-2007

  • Investors sign up to Angola's miracle (Financial Times). "The combination of its oil bonanza and a huge investment in infrastructure has led it to become the hot destination for businesses seeking to invest in Africa. “There’s a general feeling that if we are not a player in Angola in the next five years we will have missed the best opportunity in Africa,” says a senior western diplomat in the region."
  • Internet is dead and boring. Mark Cuban contends that internet has stop evolving and has become a utility. "The days of the Internet creating explosively exciting ideas are dead for the foreseeable future.. The Internet is boring. That is not a bad thing. [...] That it finally is the platform for any number of mundane applications that are easy to write and that anyone can use and trust. Just like wheels, printing presses, cars, TV, radio, electricity, water..." I personally couldn't agree more.

samedi, août 25, 2007

Saturday beats (1) : Cubanito 20.02

Today is a lovely saturday, I am having lunch on a friend's (Jam) patio, enjoying the view of the city. Ahi tuna carpaccio and Reggaeton music are on the menu, the sun is shining and life sounds pretty good for now. Cubanito 20.02 and Tego Calderon are playing on the background. Enjoy Cubanito with their "Matame" (kill me) hit :)

p.s: the dessert was even better : we had Keith Robertson singing Mi Corazon (listen here).



dimanche, août 19, 2007

A part ca, quoi de neuf? 19-08-2007

  • Legislatives au Cameroun : Dibussi propose une approche factuelle et en chiffres des resultats des dernieres elections legislatives qui se sont tenues au Cameroun le 22 Juillet 2007; s'il faut se conforter de quelque chose, je dirais juste que le plus grand taux de participation vient de la haute Sanaga avec 94,63% des inscrits qui ont vote. L'histoire ne nous dit pas quelle fraction du pays reel represente cette photo partielle du pays legal. Le sens de l'exercice electoral est de tendre vers une adequation voire une reconciliation entre ces deux la (le legal et le reel). C'est un defi pour toutes les nations et la nation Camerounaise ne saurait y faire exception.
  • Chinese businesses in Africa (New York Times). Ils ne sont pas seulement dans la construction des routes et des ponts, mais s'inserent dans tous (ou presaue tous) les pans d'affaires en Afrique (usine de fabrication de creme glacee, magasins de vetements, restaurants etc...)
  • The water margin (The Guardian via Ethan Zukerman). Ethan pose la question de savoir si "Is the failure of Biwater plc in Tanzania evidence that privatizing infrastructure is a bad idea, or that corporations can be as incompetent as government operators?"
  • Ghana aims to avoid the 'oil curse'. (CS Monitor)
  • Does Skype Outage Expose P2P’s Limitations? (GigaOM). Pour mes besoins profesionnels, je n'utilise pas Skype mais un autre service de VoIP, donc pas de peril en la demeure pour moi. Skype me servant de backup quand le service est down ou quand je travaille sur le Mac; cette panne pose neanmoins la question de la fragilite de nos vies digitales qui dependent pour part de ces services et dont l'armature reste la qualite (ou l'existence) de notre connexion internet. Comme beaucoup mon telephone fixe a la maison est relie au net et quand celui-ci a des problemes, il faut se reorganiser differemment et il arrive que ne pouvoir joindre quelqu'un par email ou IM et encore moins par tel releve du casse-tete. Je me demande encore comment je faisais il y a de cela seulement 10-15 ans? Cela se passait tout aussi bien, preuve de l'incroyable capacite d'adaption de l'etre humain aux conditions et contingences du moment. Il n'en demeure pas moins que ce bouton qui refusait obstinement de tourner au vert sur Skype n'a pas ete sans me causer quelque anxiete.
Bonne lecture et bonne semaine a tous.


samedi, août 18, 2007

Forget your traditional attire when going to a 5-stars hotel

Rigoberta Menchu, the Nobel peace prize laureate, dressed in a traditional Mayan attire was mistaken for a bag lady at a 5-stars hotel in Cancun. The newspaper The Guardian reported the incident. "Commentators noted the irony of upmarket resorts discriminating against real Maya while trying to attract tourists with fake Mayan architecture and spectacles."

Sad, but in Cameroon if you go to so called "posh" places you might also get funny looks if you're dressed with a Kaba Ngondo. They won't try to throw you out, but still you'll get these looks.

"Quelques fois dans la vie, les consequences valent mieux que les conseils" Tagne

Coupe decale version Tagne et Fingong Tralala :) Paroles truculentes s'il en est!

Fingong: "Comment ca? Je t'achete le portable, je mets le credit 10000, 20000, tu ne m'appelles jamais; c'est quand le credit reste 280 que tu me bipes. Comment?"
Tagne: "La jalousie ne se cache jamais a l'interieur; ca sort toujours."


vendredi, août 17, 2007

A part ca, quoi de neuf? 17-08-2007

  • Madilu System passed away. The Congolese Bialu Madilu System, aka Ramsès II or also the Grand Ninja, who died on August 11th in Kinshasa. Madilu was one of the musicians who worked with the late Franco Luambo Makiadi of TP OK Jazz. After Franco's death, he was one of the godfather of Rumba music. It is a great loss for African music as a whole.

  • Chinese flocking in numbers to a new frontier: Africa (International Herald Tribune). "[...]hundreds of thousands of Chinese have discovered the continent, setting off to do business in a part of the world that had been terra incognita for their compatriots. The Xinhua press agency recently estimated there were at least 750,000 Chinese working or living for extended periods on the continent, a reflection of burgeoning economic ties between China and Africa that reached $55 billion in trade in 2006, compared with less than $10 million a year a generation earlier."

  • 10 idees reçues Sur l’Afrique (Jeune Afrique). "1 - « Le tribalisme explique tous les conflits »; 2 - « Elle n'est pas prête pour la démocratie »; 3 - « Il n'y a pas d'entrepreneurs »; 4 - « Elle reçoit plus d'argent qu'elle n'en rembourse »; 5 - « L'agriculture est archaïque et figée »; 6 - « Les chefs d'État sont tous corrompus… »; 7 - « Le sida va la rayer de la carte du monde »; 8 - « La forêt recule... »; 9 - « Les Africains font trop d'enfants »; 10 - « Tous polygames »." A nous de combattre tous ces prejuges a notre encontre.
  • Start-Up : Rwanda. (Business 2.0). "Rwanda is home to one of the most hopeful, if little noticed, transformations in the bottom-line world of business. An African killing field, roughly the size of Vermont, turning into a mecca for venture capitalists?"








Educating a new generation of African leaders

I've already mentioned Ashesi University on this blog. The latest speech of Patrick Awuah at TED Global is now available and I couldn't pass on the opportunity to share it here.



"Unless Africa pays more attention to how it trains its leaders, there won't be much progress," he often contends. "Africa can only be transformed by enlightened leaders".